De hotelervaring op een koeienweide
  Foto:  Koen Bauters

Met z’n feeërieke decors leest Tomorrowland als een sprookje. Op camping Dreamville voegen ze daar graag de ervaring der duizend-en-een-nachten aan toe. Althans voor wie er een paar maandlonen voor overheeft.

‘Ooit wil ik daarin slapen’, zegt Matt (39) uit Australië wijzend naar iets wat we een tiny house zouden noemen. ‘4.600 euro voor een weekend is veel geld, maar één keer in m’n leven wil ik het er echt aan geven.’ Hij heeft het over de Ensuites, de hotelervaring op een kampeerweide. Denk aan een constructie met degelijke vloer, een slaapkamer met airconditioning, een dubbel bed, nachtkastje met stopcontact, een private badkamer met douche en toilet en een deur die je simpelweg op slot kan doen. Matt, die sales engineer is, moet het voorlopig stellen met lodge van 2.600 euro, ‘maar kijk eens om je heen, je krijgt er heel wat voor in de plaats.’

De hotelervaring op een koeienweide
Foto:  Koen Bauters

De blik rondom vangt een waar all-in resort op met hot tubs, zwembad, lounge, live pianomuziek en zang, een beauty- en haarsalon, allerhande buffetten en aandacht. Veel aandacht. Zogenaamde good morning angels flaneren ’s ochtends langs de hutten om ieder zachtaardig te begroeten. Levi de Werdt, die al vijf jaar over deze luxekampeersite waakt, gaat op hun elan verder. Hij begroet zijn gasten uitgebreid bij het ontbijtbuffet, polst naar hun nacht en of er nog wensen zijn. ‘Aandacht is onderdeel van de verwennerij die we aanbieden. Of de mensen die meer betalen meer aandacht krijgen? Dat spreekt voor zich.’

‘Was het nu 1.000 of 3.000 euro?’

De Ensuites – er staan er maar zes stuks van – zijn het summum van deze kampeersite, maar ook de andere accommodaties tikken best stevig aan. Met bedragen tussen 1.600 tot 4.600 euro voor twee personen. Daar zit de overnachting, festivaltoegang en veelal ook de vliegtickets in, aangezien vooral buitenlanders hier overnachten. Specifieker: dertigers die vaak niet eens zo goed meer weten hoeveel ze hier precies voor betaalden. ‘Was het 1.000, was het 3.000?’ We horen het een aantal keer. Het verschil van een gemiddeld maandloon verdampt in het niets.

De hotelervaring op een koeienweide
Foto:  Koen Bauters

‘De mensen die hier overnachten leven ook in hun privéleven vaak een hoge standaard na’, gaat Levi verder. ‘Zij zijn de beste hotels gewoon, maar wensen hier ook dicht bij het festival te zitten.’ In totaal gaat het om 1.700 mensen verspreid over 900 accommodaties. ‘Nog niet 1 procent van het aantal bezoekers per weekend. Dat is een hele kleine groep waar we een hele grote inspanning voor leveren. Maar dit zijn mensen die je niet naar Tomorrowland krijgt met een gewone camping.’ Levi kent zijn gasten goed. Dit zijn zelfs mensen die je tout court geen festivalganger kan noemen, geven velen van hen aan. Tomorrowland en de winterse variant blijkt het enige festival dat velen aandoen.

De hotelervaring op een koeienweide
Foto:  Koen Bauters

Bij de Venezolaanse Gaby (36) en haar Zwitserse partner Flavio (35) ligt dat net iets anders, zij plaatsen hun cabanne van 2.600 euro graag in een ander perspectief. ‘We wonen nu wel in Zwitserland, maar toen ik vroeger vanuit Venezuela verre reizen maakte, zat ik soms met mijn vliegticket alleen al aan dat bedrag’, vertelt Gaby. ‘Hier zit alles in de prijs. Ik bedoel maar: als je echt van ver komt, ben je nu eenmaal die tarieven gewoon.’

Privéchef, privébutler, privéjet

Een horde aan ingenieurs, verzekeringsagenten, success coaches, mensen die een app in de markt gezet hebben, IT-experts, … de professionele loopbanen van deze festivalbezoekers wijzen vaak richting het runnen van een eigen bedrijf. Maar in één van de Ensuites die door iedereen zit benijd worden zit… een student. De Israëlische Not Porat (27) kon met zijn vrienden twee van deze luxesuites bemachtigen. ‘Ik weet niet hoe het komt dat het ons lukte om dit te reserveren en de rest niet’, lacht hij. ‘Ik kon ze gewoon aanklikken, dus deed ik dat maar.’ Geld lijkt allesbehalve een issue voor deze student, maar de luxe doet er evenmin echt toe. ‘Ik heb in het leger gezeten. Ik slaap even goed op de grond als in een bed. Maar hier overnachten is iets zeer exclusief, dat is altijd fijn om mee te pikken.’

De hotelervaring op een koeienweide
De Israëlische Not Porat (links) kon met zijn vrienden 2 van de luxesuites bemachtigen.  Foto:  Koen Bauters

De jongens uit Israël mogen hoge ogen werpen op deze kampeerplek. Maar één ding hebben ze duidelijk niet: strikte privacy. Iedereen is zo benieuwd naar hun stek dat velen er langslopen om een kijkje te nemen. Blijkt: ook privacy is te koop. Op een aanpalende weide, een stuk land waar je niet inkomt en dat niemand kan zien staan vanop de weg, staan de Mansions.

Op maat gemaakte vertrekken en dé nummer 1 onder accommodaties op Tomorrowland. De plek staat integraal synoniem voor privé. Een privéchef, privéjet, privébutler, het hoort er allemaal bij horen. Dom Pérignon bij het ontbijt of gebloemd behang met roze lakens, de vingerknip volstaat. Een verblijf hier start aan 15.000 per stek, maar loopt evengoed op tot ver daarboven. Zo’n 80 mensen verblijven hier, onzichtbaar voor ieder daarbuiten.

De hotelervaring op een koeienweide
Foto:  Koen Bauters

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in