Niets dan lof voor Thibaut Courtois na Champions League-finale: ‘De beste doelman op deze planeet’
  Foto: reuters

Een onklopbare Thibaut Courtois heeft Real Madrid met verschillende knappe reddingen aan een 1-0-zege geholpen in de Champions League-finale tegen Liverpool. De Rode Duivel werd uitgeroepen tot Man van de Match. Ook de buitenlandse pers spaarde de lof niet voor ‘Koning Courtois’.

‘Wij schoten 24 keer op doel, Real Madrid drie keer, waarvan slechts één keer tussen de palen’, zuchtte Liverpool-trainer Jürgen Klopp. ‘Maar de belangrijkste statistiek draaide in ons nadeel uit. We hadden drie grote kansen, die Courtois op een ongelooflijke manier redde. Telkens waren het wereldsaves. We hadden beter moeten doen om hem te kloppen. In de slotfase begonnen we hoge voorzetten voor doel te gooien, maar tegen Courtois heeft dat geen zin.’

‘Ik heb Liverpool veel goede dingen zien doen. Maar het was niet genoeg en dat is spijtig’, aldus de Duitser. ‘Deze spelers hebben een fantastisch seizoen achter de rug. In de twee competities die we verloren, de Premier League en de Champions League, was het verschil heel klein. Morgen vieren we deze fantastische maanden, nu is het te moeilijk. Maar die parade komt er. De spelers verdienen dat.’

Real-legende Iker Casillas was er op Twitter als de kippen bij om Courtois te feliciteren met zijn topwedstrijd:

‘Meesterwerk’

In de Franse sportkrant L’Equipe kreeg onze landgenoot zelfs een 9 op 10 – een hoge score die slechts voor weinig spelers is weggelegd. ‘Koning Courtois is de beste doelman op deze planeet’, klinkt het. ‘Zijn prestatie grensde aan het sublieme met negen reddingen. Zijn redding met de rechterhand op die uithaal van Sadio Mané was een puur meesterwerk. Nadat hij al sterk voor de dag was gekomen op pogingen van Mo Salah voor de rust, stond hij er opnieuw toen de Egyptenaar gevaarlijk was na de pauze. En hij dekte zijn hoek perfect af toen Salah in het slot nog eens probeerde. Ook in de lucht regeerde hij.’

De Spaanse kranten waren al even lovend over Real en Courtois. Volgens El Mundo Deportivo is de beker die van Courtois. ‘Hij was superieur, domineerde zijn strafschopgebied met een overweldigend vertrouwen en bracht rust in zijn verdediging. Elke redding was de bevestiging dat Real Madrid geen finales speelt, maar ze wint. Omdat Courtois daar is om ze te winnen.’ Marca en ABC hebben het dan weer over ‘de heilige Courtois’ en ‘de mirakelman van Real Madrid’.

Ook in de Britse kranten niets dan lof voor de doelman die Liverpool van de zege hield. Meer nog: Courtois krijgt er meer dan eens een 10 op 10. ‘Met voorsprong de beste man van de wedstrijd met enkele briljante reddingen’, oordeelt de Daily Mail. ‘Onklopbaar.’ ‘Magnifiek’, schrijft The Guardian onder de perfecte score voor de Rode Duivel. ‘Hij stond onder constante druk, maar hield voortdurend stand.’

Ancelotti geniet na

Real Madrid-trainer Carlo Ancelotti overlaadde zijn team met lof na de winst van de Champions League. ‘Ik kan het niet geloven’, zei de 62-jarige Italiaan in een eerste reactie. ‘We hebben een fantastisch seizoen gehad. Het was een moeilijke wedstrijd, we hebben veel afgezien, vooral in de eerste helft. Maar uiteindelijk denk ik dat we verdiend winnen.’

Ancelotti heeft nu vier Champions League-titels op zijn naam staan, twee met AC Milan en twee met Real. ‘Wat kan ik zeggen?’, ging de coach verder. ‘Ik ben een man van records. Thibaut Courtois heeft de finale voor ons gewonnen. Ik geef toe: van de vier gewonnen Champions Leagues was dit de moeilijkste. Niemand geloofde dat we deze zouden winnen en dat heeft ons gemotiveerd, ons team hechter gemaakt.’

Toch stelde Ancelotti dat het makkelijker is de Champions League te winnen met Real Madrid dan met een andere club. ‘Moeilijk uit te leggen, maar de structuur van de club, de fans die voor sfeer zorgen … het draagt allemaal bij tot het specifieke van deze club. Ondanks de 35 minuten vertraging bleef elke speler heel kalm. Kalmer dan ik. Ach, dit is ongelooflijk. En onverwacht. Zelfs ik, een optimistische mens, had dat nooit verwacht. Supercup, de competitie en nu de Champions League.’

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig