Gentse bluesmuzikant Tiny Legs Tim overleden: ‘Zijn ziel zal altijd bij ons zijn’
Tiny Legs Tim in 2016.  Foto:  Steven Hendrix

De Gentse bluesmuzikant Tiny Legs Tim - artiestennaam van Tim De Graeve - is woensdag overleden. Tijdens een operatie begaf zijn hart het, hij was pas 44 jaar oud. ‘Hij was niet alleen de beste bluesmuzikant van ons land, maar maakte de muziek ook weer hip voor jongeren.’

De Graeve kampte al sinds zijn adolescentie met een ernstige leveraandoening en is overleden tijdens een levertransplantatie. ‘De machinerie van zijn lichaam heeft het laten afweten, maar zijn ziel is bij ons en zal altijd bij ons zijn’, laat zijn familie weten in een mededeling. ‘Tim is er niet meer. Hij is vanmiddag gestorven als gevolg van een hartstilstand tijdens de operatie. Dank voor alle steun en positieve energie de voorbije dagen. Tim is vol goede moed vertrokken naar de operatie vanmorgen en nu naar de rust voor altijd.’

Zijn artiestennaam verwijst ook naar zijn ziekte: hij kreeg er magere benen van. Op 23-jarige leeftijd onderging hij een levertransplantatie, waarop een lange revalidatie volgde, verwikkelingen, en, goed vier jaar later, een tweede transplantatie. ‘Die tweede transplantatie was mijn redding, maar ik heb op bepaalde momenten heel diep gezeten, het heeft een paar keer aan een zijden draadje gehangen’, vertelde hij daar enkele jaren geleden over.

De laatste tijd ging het opnieuw slechter met hem. ‘Enkele weken geleden was hij beginnen sukkelen en had hij een infectie opgelopen’, zegt Griet De Blende, die het internationaal management van Tiny Legs Tim regelde. ‘Hij lag al een tijd in het ziekenhuis en zou vandaag een nieuwe levertransplantatie ondergaan. Niemand had gedacht dat het fataal zou aflopen.’

Noem een bluesfestival in ons land en Tiny Legs Tim heeft er gespeeld. Ook de Gentse Feesten kenden geen geheimen voor de ingeweken West-Vlaming met een verleden als leraar biologie. Op sociale media reageren fans, organisatoren en bevriende muzikanten verslagen. ‘Het ga je goed lieve Tim, je stond deze zomer nog vier keer op ons podium, ge bracht schoonheid en diepgang, kleur in zoveel verschillende tinten. Bedankt vriend’, schrijft Stefaan De Winter.

‘Hij was mijn beste vriend en beste vriendin tegelijk en ook getuige op mijn huwelijk’, zegt Marie Follebout, uitbaatster van het café Missy Sippy, waar Tiny Legs Tim vaak optrad. ‘Ik heb hem twaalf jaar geleden leren kennen in de Hotsy Totsy. Het klikte fantastisch goed en we zijn vrienden voor het leven geworden.’

Tiny Legs Tim lag mee aan de basis van de Missy Sippy. ‘Zonder hem zou het café nooit geopend zijn’, zegt Marie. ‘Hij was onze raadgever en huismuzikant. Tim ademde blues en was de beste bluesartiest van ons land. Hij heeft de muziek opengetrokken zodat het niet enkel muziek voor oude knarren was, maar ook hip werd bij de jeugd. Nu hij overleden is, valt een fundament van de Missy Sippy weg.’

‘Alle klanten en muzikanten vroegen zich af waarom Tim de afgelopen weken niet kwam jammen in het café. Maar Tim had al vele jaren voor zijn leven moeten vechten. Zijn laatste gevecht heeft hij helaas niet overleefd.’

Gentse bluesmuzikant Tiny Legs Tim overleden: ‘Zijn ziel zal altijd bij ons zijn’
Een optreden in UZ Gent, in 2020.  Foto:  fvv

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig