Vanhaezebrouck langer bij AA Gent: ‘Hier kan ik het op mijn manier doen’

Hein Vanhaezebrouck heeft zijn contract bij AA Gent met twee jaar verlengd en blijft tot medio 2024 coach bij de bekerwinnaar. ‘We zijn altijd blijven praten, maar ik vraag nooit dingen die onmogelijk zijn.’

‘Ik heb altijd gezegd dat ik hier wilde blijven en dat ik niet naar een andere club in België wilde gaan. Zeker omdat ik merkte dat er een mogelijkheid was om hier verder te gaan. We kennen elkaar heel goed en vinden elkaar uiteindelijk ook steeds.’

Hein Vanhaezebrouck (58) was vanochtend een duidelijk tevreden man. ‘Ik ben heel blij dat we tot een overeenkomst zijn gekomen’, zei hij. ‘Niet dat ik op mijn leeftijd ervan wakker lig om eens een jaar aan tafel te zitten als analist, maar iedereen weet dat ik deze job graag doe. Hier krijg ik ook de mogelijkheden om dat op mijn manier uit te voeren.’

Geen absolute garanties

Toch beseft hij maar al te goed dat de financiële mogelijkheden bij de Buffalo’s minder ver reiken dan bij andere Belgische topclubs. ‘Het zijn financieel geen makkelijke tijden’, gaf Vanhaezebrouck toe. ‘We hebben uiteraard enkele belangrijke zaken besproken. Maar ik vraag nooit dingen die onmogelijk zijn. Het is eerder zaak om je aan te passen aan de omstandigheden en andere oplossingen te vinden.’

Volgend seizoen lijken er niet meteen grote verschuivingen gepland in de Gentse spelersgroep: ‘Er zit zeker nog wel wat rek in deze groep. We hebben ook gesproken over de uitbouw van de kern en de sportieve cel. We hebben iets nodig om een stap hogerop te zetten, maar de kern zal niet drastisch veranderen. Het is de ambitie om de groep in de breedte sterker te maken. Ik wilde geen absolute garanties, maar wilde horen wat we willen en zullen doen. Dat is voldoende voor mij.’

‘Dat er twaalf spelers hun laatste contractjaar ingaan? Dat is een situatie die je wel vaker hebt. Allicht zullen ze niet alle twaalf bijtekenen en bij sommige jongens zal er misschien nog gewacht worden. We hebben ook enkele oudere spelers, dan moet je toch wat reserve inbouwen.’

Niet komen dreigen

De Gentse coach had nog een duidelijke boodschap voor zijn spelersgroep. ‘Je moet bij mij niet komen dreigen, dat is wel gebleken dit seizoen’, zo verwees hij naar Sinan Bolat die tijdens de winterstop een transfer naar Turkije probeerde af te dwingen. ‘Dat is ook een goed signaal geweest voor de anderen.’

Tijdens de onderhandelingen kwamen ook de toekomstplannen van AA Gent-voorzitter Ivan De Witte en manager Michel Louwagie aan bod. ‘Krijgt de club nieuwe eigenaars of niet? Daar moest duidelijkheid over komen voor mij’, aldus Vanhaezebrouck. De bedoeling is dat ook de jarenlange Gentse tandem nog twee jaar doorgaat. ‘Ik denk dat het voor Hein heel belangrijk was dat hij met dezelfde mensen kon voortwerken’, aldus De Witte.

De voorzitter beseft dat zijn club momenteel wat achterop hinkt qua financiële slagkracht, maar ziet toch mogelijkheden om AA Gent opnieuw helemaal competitief te krijgen: ‘Zelfs Club Brugge heeft een externe kapitaalinbreng. En als we dan toch over dit model spreken, is dat ook voor ons het model dat het meest waarschijnlijk is. Een kapitaalinjectie met het behoud van het lokale leadership.’

‘We hadden dit jaar al in Play-off I kunnen en moeten staan. Wat dat betreft, heb ik nog altijd een zuur gevoel over die wedstrijd tegen Cercle (waar een doelpunt uit buitenspel werd goedgekeurd en de VAR niet kon ingrijpen bij gebrek aan beelden, red.). We hadden onze plek in PO I verdiend. Dat blijft ook onze ambitie in de toekomst.’

Aangeboden door onze partners

Niet te missen