Liverpool wint na League Cup ook FA Cup op strafschoppen tegen Chelsea
Konstantinos Tsimikas viert na de beslissende strafschop.  Foto:  ap

Liverpool heeft na de League Cup nu ook de FA Cup gewonnen. De finale eindigde net zoals die van de League Cup op 0-0 tegen Chelsea, waarna opnieuw strafschoppen de beslissing brachten. En opnieuw was het Liverpool dat aan het langste eind trok: het is voor The Reds de eerste FA Cup sinds 2006, Chelsea verliest op zijn beurt voor het derde jaar op rij de finale.

De FA Cup-finale van 2022, dat was ook de viering van 150 jaar bekervoetbal in Engeland. In 1872 vond immers de allereerste finale plaats, toen gewonnen door het reeds lang ter ziele gegane Wanderers FC.

Met Chelsea kon een andere club uit Londen anderhalve eeuw later winnen. The Blues rekenden daarvoor onder meer op Romelu Lukaku, die zowaar in de basis stond. Tegenstander van dienst: Liverpool, waar Divock Origi op de bank begon. Een heruitgave van de finale van de League Cup in februari, die door Liverpool werd gewonnen na een onwaarschijnlijke strafschoppenreeks. The Reds wonnen die met 11-10 nadat invallersdoelman Kepa de beslissende penalty had gemist voor Chelsea.

Exit Salah

Liverpool begon op Wembley het beste. Er werden meteen twee bijna-kansen versierd, en op een poging van Luis Diaz moest Chelsea-keeper Edouard Mendy een goede redding uit de mouwen schudden. Liverpool bleef nadien de betere ploeg, tot Chelsea halverwege de eerste helft toch eens de neus aan het venster kwam steken. Christian Pulisic trapte nipt voorlangs, Marcos Alonso faalde oog in oog met Alisson Becker.

Even later ging Mohamed Salah, de sterspeler van Liverpool, erbij zitten. Einde finale voor de Egyptenaar, die moest gewisseld worden. Lukaku gaf op zijn beurt een eerste echte teken van leven kort voor de rust. Eerst kon hij niet uithalen na een goede pass van Mason Mount, in de extra tijd lukte dat wel. Maar het schot van de Rode Duivel ging over.

Lukaku gewisseld

De start van de tweede helft bleek een kopie van de eerste, maar dan met een andere kleur: deze keer was het Chelsea dat sterk uit de startblokken kwam. In de eerste vijf minuten schoot Alonso nipt voorlangs, dwong Pulisic Alisson tot een uitstekende redding, en mikte Alonso nog eens een vrije trap op de lat. Liverpool reageerde wel met kansen voor Diaz en Keita.

Tot echt grote mogelijkheden kwam het nadien een tijdje niet. De klok tikte intussen verder, met nog een kwartier te gaan kreeg Reece James namens Chelsea de eerste gele kaart van de match – toch ook opmerkelijk. Even later kwam Liverpool zowaar met een offensief opzetten. Diaz trof eerst de paal, een minuut later deed Andy Robertson van dichtbij hetzelfde. Kort nadien werd een bleke Lukaku gewisseld bij Chelsea.

Na 90 minuten was er geen winnaar. Verlengingen dus, en die vatte Liverpool aan zonder Virgil Van Dijk. Chelsea zette druk: Hakim Ziyech kreeg geen strafschop na een duwtje van Ibrahima Konaté, Liverpool werd teruggedrongen naar de eigen helft. Maar tot echt grote kansen kwam het niet, waardoor strafschoppen net zoals in de League Cup voor de beslissing moesten zorgen.

Alisson redt, Tsimikas maakt het af

Beide teams openden de strafschoppenreeks met een goal, maar bij de tweede penalty van Chelsea ging het meteen mis: César Azpilicueta mikte het leer op de paal. The Blues waren zo op achtervolgen aangewezen: James en Ross Barkley misten niet, maar bij Liverpool schoten ook Thiago Alcantara, Roberto Firmino en Trent Alexander-Arnold raak.

Jorginho moest dus absoluut scoren voor Chelsea en deed dat ook: de Italiaan maakte er 4-4 van, en dus kwam alle druk op de schouders van Sadio Mané te liggen. De Senegalees trapte een flauwe elfmeter: Mendy redde. En dus gingen we verder. Ziyech en Diogo Jota maakten er 5-5 van, waarna Mount zijn penalty gered zag worden door Alisson. Opnieuw matchpunt voor Liverpool, Konstantinos Tsimikas maakte het deze keer wél af en bezorgde Liverpool de FA Cup (6-5).

Voor Liverpool is het de achtste FA Cup uit de geschiedenis en hun eerste sinds 2006. Voor Chelsea blijft de vloek van Wembley duren: The Blues verloren ook de vorige twee jaar de FA Cup-finale en moesten eerder dit jaar dus ook al in het stof bijten tegen Liverpool in de finale van de League Cup. Liverpool houdt zo ook de droom op een geweldige quadruple levend: het kan na de League Cup en FA Cup ook nog de Premier League en Champions League winnen.