camera closecorrect Verwijs ds2 facebook nextprevshare twitter video

Column De Mening

A space oddity

donderdag 31 maart 2022 om 17.00 uur

Twee Russen en een Amerikaan. Het zou het begin kunnen zijn van een slechte mop, maar het is het einde van een bescheiden sprookje tegen de achtergrond van een donker oorlogsverhaal. Gisteren keerden astronaut Mark Vande Hei en kosmonauten Pjotr Dubrov en Anton Sjkaplerov terug naar de aarde na een recordverblijf van 355 dagen in het ISS. Toen ze bijna een jaar geleden in het ISS arriveerden, was de grootste aardse zorg een wereldwijde pandemie en hoe iedereen gevaccineerd te krijgen. Maar tijdens hun duizenden toertjes rond diezelfde bol zagen ze vierhonderd kilometer lager de sfeer omslaan. Hun beider vaderlanden staan intussen weer lijnrecht tegenover elkaar, zoals in de koude oude tijden. Hun presidenten spreken nu oorlogstaal. En de Russische ruimtechef – een vertrouweling van Poetin – schoot de afgelopen weken met scherp richting de VS. Hij liet de vlaggen van enkele westerse landen overschilderen op Russische Sojoez-raketten, hij dreigde ermee het Russische deel van de ruimtecapsule los te koppelen, en zo de deels Amerikaanse bemanning te isoleren. En bij wijze van verbale splinterbom merkte hij zelfs fijntjes op dat het ISS weleens zou kunnen neerstorten op een Europees land, als zij de sancties tegen Rusland niet zouden intrekken. Maar niets van die vijandige sfeer in het ISS zelf. De plechtige afscheidsceremonie daarboven, het afscheid van de drie, was een toonbeeld van broederschap. ‘Ook als de mensen op aarde problemen hebben, blijft het ISS een symbool van samenwerking’, sprak gezagvoerder Sjkaplerov. Of hij daarmee impliciet zijn chef aansprak, liet hij in het midden.

Niet te missen


LEES OOK

De podcasts van De Standaard

Niet te missen