Portugal en Polen via barrages naar WK voetbal
Ronaldo feliciteert ploegmaat Fernande  Foto:  ISOPIX

Geen nieuwe verrassing voor Noord-Macedonië: het ging met 2-0 ten onder in Portugal, dat zich zo kon plaatsen voor het WK voetbal in Qatar. Meteen het vijfde WK voor Ronaldo. Ook Polen kon zich dankzij een overwinning tegen Zweden verzekeren van een WK-ticket.

Na een stunt tegen Italië, mocht Noord-Macedonië dromen van het WK in Qatar. Maar het moest dan wel nog Portugal en Cristiano Ronaldo opzijzetten. De Portugezen lieten zich echter niet verrassen. Portugal eiste het balbezit op en probeerde al combinerend door de Noord-Macedonische muur te geraken. Na een half uur spelen lukte dat ook. Cristiano Ronaldo behield goed het overzicht en vond Manchester United-ploegmaat Bruno Fernandes. Die twijfelde niet en zette de Portugezen op rozen. Na een dik uur zag hij zijn moment gekomen om de wedstrijd helemaal in een beslissende plooi te leggen. Fernandes kreeg de bal aangespeeld van Jota en liet doelman Dimitrievski kansloos.

De 36-jarige Cristiano Ronaldo staat zo eind dit jaar op zijn vijfde Wereldkampioenschap. Er zijn tot dusver amper drie spelers die op vijf verschillende WK’s speelminuten maakten: de Mexicanen Rafael Marquez en Antonio Carbajal en de Duitser Lothar Matthäus. Ook Italië-doelman Gianluigi Buffon maakte al vijf wereldbekers mee, maar kwam in 1998 niet van de bank.

Geen Ibrahimovic

Ook Polen heeft zich geplaatst voor het WK, ten nadele van Zweden. Wie anders dan Robert Lewandowski scoorde het openingsdoelpunt met een strafschop. Dik een kwartier voor tijd verdubbelde Pjotr Zielinski de score: 2-0.

Pas toen het tweede doelpunt op het bord stond, mocht Zlatan Ibrahimovic van de bank komen. De spits van AC Milan voelt zijn ouderdom de laatste tijd meer en meer doorwegen. Hij was niet in staat om 90 minuten te spelen. Talenten als Alexander Isak (Real Sociedad) en Dejan Kulusevski (Tottenham) kregen de voorkeur. Ibrahimovic zal nooit gescoord hebben op een WK: in 2026, als het toernooi in de VS en Mexico doorgaat, is de spits al 44.

Robert Lewandowski mag met Polen wel naar zijn tweede WK op een rij. De 33-jarige spits van Bayern München kon in 2018 niet scoren. Polen werd uitgeschakeld in de groepsfase. In Qatar gaat Lewandowski op zoek naar zijn eerste WK-doelpunt ooit.

Afrika

Ook in Afrika stond een aantal beslissende wedstrijden op het programma. Zo sleepte Denis Odoi (33) een WK-ticket binnen. Niet met België dus, maar met Ghana, het land van zijn vader. De Ghanezen speelden dinsdagavond 1-1 gelijk op het veld van Nigeria en dat volstond voor kwalificatie.

En niet Mo Salah, maar wel Sadio Mané zal op het WK in Qatar te bewonderen zijn. Egypte won vorige week nog de heenwedstrijd, maar onder impuls van Sadio Mané zette Senegal orde op zaken in een wedstrijd die ontsierd werd door laserstralen vanuit het publiek. Net als in de finale van de Africa Cup moesten strafschoppen voor de beslissingen zorgen. Daarin trok Senegal aan het langste eind.

Portugal en Polen via barrages naar WK voetbal
Tarik Tissoudali aan het feest bij Marokko.  Foto:  AFP

Selim Amallah (Standard) en Tarik Tissoudali (AA Gent) stonden in de basis bij Marokko voor de terugwedstrijd tegen Congo (heen: 1-1). Tissoudali scoorde op slag van rust de 2-0 en leverde de assist voor de 3-0 (54e). Tien minuten voor tijd mocht hij gaan rusten. Bij Congo werd Samuel Bastien (Standard) in de 77ste minuut vervangen door Theo Bongonda (Genk) en bleef Merveille Bokadi (Standard) op de bank.

Tunesië hield het bij een 0-0 gelijkspel tegen Mali, maar had op verplaatsing met 0-1 gewonnen.

Het vijfde en laatste Afrikaanse land dat zich kon plaatsen, was Kameroen. Het won in Algerije met 1-2 na verlengingen en haalde zo de 0-1 nederlaag uit de heenwedstrijd op. Kameroen gaat door omdat het meer uitdoelpunten scoorde.

27 deelnemers bekend

Na de kwalificatiewedstrijden van dinsdag zijn 27 van de 32 deelnemende landen aan het WK in Qatar (2 november-18 december) bekend:
Afrika
:
Ghana,
Kameroen,
Marokko,
Senegal,
Tunesië
Azië:
Iran,
Japan,
Qatar,
Saoedi-Arabië,
Zuid-Korea
Europa:
België,
Denemarken,
Duitsland,
Engeland,
Frankrijk,
Kroatië,
Nederland,
Polen,
Portugal,
Servië,
Spanje,
Zwitserland
Noord- en Centaal-Amerika:
Canada