De Amerikaanse journalist Brent Renaud is zondag om het leven gekomen in de Oekraïense stad Irpin, vlak bij Kiev.

Russische militairen zouden dicht bij de Romanivsky Brug in Irpin het vuur hebben geopend op de auto van filmmaker Brent Renaud en de fotograaf Juan Arredondo. Volgens The Guardian zou Renaud bij die beschietingen in de nek geraakt zijn en stierf hij ter plaatse. Arredondo raakte gewond.

Jane Ferguson, verslaggeefster voor het Amerikaanse PBS Newshour, was in de buurt toen Renaud omkwam. ‘Net de plek verlaten waar het lichaam van de Amerikaanse journalist Brent Renaud langs de weg onder een deken ligt’, tweette ze. ‘Oekraïense dokters konden niets meer doen om hem te helpen. Een woedende Oekraïense politieagent: “Vertel dit aan Amerika, aan de wereld, wat ze een journalist aangedaan hebben”.’

Het was de politie van Kiev die de dood van Renaud via Facebook meldde. Hoewel de regionale politie aanvankelijk schreef dat het dodelijke slachtoffer in Oekraïne verslag deed voor The New York Times, sprak de krant dat bijna meteen tegen in een verklaring. Renaud heeft de afgelopen jaren, met name in 2015, bijgedragen aan The New York Times, zo is te lezen, maar zijn verblijf in Oekraïne was dit keer niet in opdracht van die krant. Een op sociale media gedeelde foto van een The New York Times-badge met een foto van Renaud dateert van ‘jaren geleden’.

Oorlogsjournalist

Renaud was 51 en had veel ervaring in conflictgebieden. De Amerikaan werkte de voorbije jaren voor meerdere nieuws- en mediaorganisaties, waaronder omroepen als HBO, NBC, Discovery, PBS, en ViceNew. Hij won een Peabody Award voor zijn televisiewerk. De voorbije twee decennia produceerde hij samen met zijn broer, Craig Renaud, talloze films en tv-programma’s. Hun productiehuis, The Renaud Brothers, bracht voornamelijk menselijke verhalen uit ‘moeilijke gebieden’. De broers deden verslag van de oorlogen in Irak en Afghanistan. Ze berichtten onder meer over de aardbeving in Haïti, over de onrust in Egypte en Libië, de strijd om Mosul, het extremisme in Afrika en kartelgeweld in Mexico.

Renaud was aan een documentaire bezig over vluchtelingen over de hele wereld toen de oorlog in Oekraïne uitbrak. ‘Brent zat een dag later op het vliegtuig’, zegt collega-journalist en vriend van Renaud, Christof Putzel aan CNN. ‘Hij durfde overal naartoe te trekken en kon elk verhaal te pakken krijgen. Hij had het talent wat er gebeurde over te brengen aan mensen die er op geen andere manier achter zouden komen. Zijn dood is een groot verlies voor de journalistiek.’

De Italiaanse journalist Annalisa Camilli heeft op haar Twitteraccount een ongeverifieerde video gedeeld waarop Juan Arredondo te zien is. Vanuit een ziekenhuisbed zegt hij dat hij en Renaud met zijn tweeën in de auto zaten toen ze plotseling werden beschoten. En dat Renaud daarbij in zijn nek geraakt werd. ‘Natuurlijk is het beroep van journalist een risico’, schrijft de regionale politie. ‘Maar Brent Renaud heeft het met zijn leven moeten bekopen om de vindingrijkheid, wreedheid en genadeloosheid van de aanvallers te openbaren.’

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig