Het parcours van de Omloop Het Nieuwsblad: hellingen en kasseien
De vrouwen vorig jaar aan het werk op de Muur van Geraardsbergen   Foto:  Matteo Cogliati

De Omloop Het Nieuwsblad is traditioneel de opener van het Vlaamse wielervoorjaar. Op zaterdag 26 februari dokkert voor het eerst in 2022 een profpeloton over de iconische hellingen en kasseistroken. Het duo Haaghoek-Leberg zal ook in de 77e editie ongetwijfeld een sleutelrol spelen in aanloop naar de finale, die op haar beurt gekleurd zal worden door de Muur van Geraardsbergen en de Bosberg.

De 77ste Omloop Het Nieuwsblad praktisch

Wanneer: zaterdag 26 februari
Start: om 11 uur in Gent
Afstand: 204 km
Aankomst: omstreeks 16.15 uur in Ninove
Categorie: WorldTour

13 hellingen en 9 kasseistroken

De start van Omloop Het Nieuwsblad wordt gegeven in Gent, op de Emile Clauslaan (bij het Citadelpark). De profs starten om 11 uur, voor een wedstrijd van 204 km met 13 hellingen en 9 kasseistroken.

De allereerste eendagskoers van de World Tour 2022 heeft hetzelfde concept van andere jaren: het centrale punt van de Omloop Het Nieuwsblad zijn de kasseien van de Haaghoek in Sint-Kornelis-Horebeke, die de mannen traditioneel drie keer over moeten.

Kasseistroken vervangen De Ast en Molenberg

De helling van De Ast is er niet bij, maar die stelde in het verleden weinig voor en lag veel te ver van de échte kreukelzone van de openingsklassieker. Nieuw is wel dat de Molenberg – daar waar het eerste artillerievuur per traditie wordt afgeschoten – er dit jaar niet bij is door wegenwerken. De helling zou wel weer vrijgemaakt worden voor de Ronde van Vlaanderen van 3 april.

Lichter wordt het er niet op, want Flanders Classics vond een alternatief, dat voor dezelfde nervositeit zorgt in deze fase van de wedstrijd: ‘Na de Wolvenberg volgt de hele kasseizone van Kerkgate tot het Materplein en daarna trekken we naar de stenen van De Jagerij’, overloopt designer Wim Van Herreweghe van organisator Flanders Classics. ‘De Molenberg wordt vervangen door de oplopende Marlboroughstraat in Sint-Blasius-Boekel en direct daarna de hellende Biesestraat in Sint-Kornelis-Horebeke, om de tweede keer naar de Haaghoek te trekken. Dat is een heel intense zone van vijftien kilometer die cruciaal kan worden.’

Meer gebalde finale richting Muur en Bosberg

‘De ultieme finale begint op de Elverenberg-Vossenhol in Lierde. De laatste 25 kilometer zijn iets meer gebald. In de aanloop naar de Muur gaan we wat smallere wegen opzoeken, wat voor wat intensiever koersen kan zorgen. Om dan via Deftinge en Goeferdinge naar Geraardsbergen te rijden.’

Belangrijkste passages:

Start: om 11 uur op Emile Clauslaan in Gent
Kasseistrook 1: Haaghoek (1.700m) omstreeks 12.15 uur, nog 161,2km
Helling 1: Leberg (1.000m, 4,4% gem. en 10,1% max.) omstreeks 12.20 uur, nog 158,2km
Kasseistrook 2: Huisepontweg (750m) omstreeks 12.50 uur, nog 136,8km
Helling 2: Kattenberg (900m, 5,6% gem. en 10,3% max.) omstreeks 13.45 uur, nog 100,6km
Kasseistrook 3: Holleweg (1.500m) omstreeks 13.50 uur, nog 99,8km
Kasseistrook 4: Haaghoek (1.700m) omstreeks 13.55 uur, nog 94,1km
Helling 3: Leberg (1.000m, 4,4% gem. en 10,1% max.) omstreeks 14 uur, nog 91,0km
Kasseistrook 5: Paddestraat (2.400m) omstreeks 14.10 uur, nog 84,9km
Helling 4: Hostellerie (1.300m, 4,5% gem. en 8,3% max.) omstreeks 14.25 uur, nog 74,0km
Helling 5: Valkenberg (1.000m, 5,5% gem. en 10,9% max.) omstreeks 14.35 uur, nog 66,1km
Kasseistrook 6: Holleweg (1.500m) omstreeks 14.45 uur, nog 58,2km
Helling 6: Wolvenberg (650m, 6,3% gem. en 17% max.) omstreeks 14.50 uur, nog 55,6km
Kasseistrook 7: Kerkgate (2.500m) omstreeks 14.55 uur, nog 52,0km
Kasseistrook 8: Jagerij (1.100m) omstreeks 15 uur, nog 49,4km
Helling 7: Marlboroughstraat (900m, 4,4% gem. en 7% max.) omstreeks 15.10 uur, nog 40,4km
Helling 8 : Biesestraat (800m, 3,8% gem. en 5,4% max.) omstreeks 15.15 uur, nog 39,0km
Kasseistrook 9: Haaghoek (1.700m) omstreeks 15.20 uur, nog 38,3km
Helling 9: Leberg (1.000m, 4,4% gem. en 10,1% max.) omstreeks 15.25 uur, nog 35,3km
Helling 10: Berendries (900m, 7,3% gem. en 13% max.) omstreeks 15.30 uur, nog 31,3km
Helling 11: Elverenberg-Vossenhol (1.300m, 4,9% gem. en 9,8% max.) omstreeks 15.35 uur, nog 28,8km
Helling 12: Muur-Kapelmuur (1.100m, kassei, 8,3% gem. en 20% max.) omstreeks 15.45 uur, nog 16,7km
Helling 13: Bosberg (1.350m, kassei, 5% gem. en 11% max.) omstreeks 15.55 uur, nog 12,8km
Aankomst: omstreeks 16.15 uur op de Onderwijslaan in Ninove.

Het wordt een tikje zwaarder voor de vrouwen

De Elite Vrouwen starten ook op zaterdag 26 februari, om 13.25 uur. Zij zullen 10 hellingen en 5 kasseistroken moeten bedwingen over een afstand van 128 km, omstreeks 17u15 worden zij in Ninove verwacht.

Start en aankomst zijn hetzelfde als bij de mannen, maar onderweg werd er toch wat gesleuteld aan het parcours. Nieuw is dat de vrouwen vanaf de Wolvenberg de laatste 55 km exact hetzelfde parcours volgen als de mannen. Het wordt dus een tikje zwaarder voor de Lotte Kopecky’s van deze wereld.

Geen vip-dorp, normaal wel met publiek

Er zullen dit jaar geen viptenten staan in het Vlaamse openingsweekend. De organisatoren van zowel de Omloop Het Nieuwsblad als Kuurne-Brussel-Kuurne (een dag later) anticipeerden daarmee in december al op de onzekere coronasituatie. Er werd toen beslist om geen onnodige kosten te maken en het vipdorp te annuleren. Publiek zal normaal wel toegelaten zijn en er zullen alternatieven worden voorzien, al vragen de organisatoren nog wel om steeds “het gezond verstand” te gebruiken.