School in Tennessee verbiedt Holocaust-strip ‘Maus’
Maus, de graphic novel van Art Spiegelman.  Foto: reuters

De McMinn County School in Tennessee bant de graphic novel Maus uit haar schoolprogramma. De schoolraad acht de naaktheid en het groffe taalgebruik in de gerenommeerde strip van Art Spiegelman niet geschikt voor 13-jarigen.

De beslissing om het boek te bannen kwam er na een unanieme stemming van de schoolraad. Die vindt dat de strip niet geschikt is voor kinderen van de achtste graad, wat bij ons overeenkomt met het tweede middelbaar. Het boek volgt de joodse ouders van auteur Art Spiegelman tijdens de Tweede Wereldoorlog en vertelt hun verhaal tijdens hun gevangenschap in een concentratiekamp. De joodse personages worden voorgesteld als muizen en de nazi’s als katten. Het is de enige graphic novel ooit die een Pulitzerprijs won.

Totaal absurd

Auteur Art Spiegelman vindt de beslissing totaal absurd, zegt hij aan de lokale krant The Tennessean. Hij ziet zijn werk net als een hulpmiddel om tot gesprekken te komen en een dieper begrip van zaken zoals genocide en onderdrukking. ‘Het is een boek dat bij mensen binnenkomt zoals andere boeken dat niet kunnen’, aldus Spiegelman.

School in Tennessee verbiedt Holocaust-strip ‘Maus’
Art Spiegelman in Centre Pompidou, tijdens zijn tentoonstelling ‘Co-Mix’  Foto:  AFP

De school had vooral problemen met het gebruik van acht scheldwoorden en het beeld van een naakte vrouw, zegt ze. Ook had ze moeite met vermeldingen van seks voor het huwelijk, zelfmoord en geweld, zo blijkt uit de notulen van de vergadering.

‘We doen niets af aan de waarde van Maus als een invloedrijk en betekenisvol stuk literatuur, noch betwisten we het belang van onze kinderen de historische en morele lessen en de realiteit van de Holocaust bij te brengen’, stond te lezen in het statement van de school. ‘Wij vinden simpelweg niet dat dit werk geschikt is voor onze leerlingen om te bestuderen.’

Het nieuws over de ban van de strip leidde wereldwijd tot veel discussie. Zo reageerdeThe American Holocaust Museumal verontwaardigd op Twitter: ‘Maus heeft een belangrijke rol gespeeld in de voorlichting over de Holocaust door gedetailleerde en persoonlijke ervaringen van slachtoffers en overlevenden te delen.’

Volgens de Amerikaanse ­bibliotheekvereniging is het aantal pogingen om boeken te bannen in 2021 fors gestegen. Vaak liggen conservatieve drukkingsgroepen aan de ­basis. Ook Spiegelman maakt zich daarover zorgen. Hij ziet de ban van zijn boek als onderdeel van een veel groter probleem: ‘Dit gaat niet over links versus rechts. Dit gaat over een cultuuroorlog die volledig uit de hand gelopen is.’

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig