Ashleigh Barty na alweer een dominante match én stormram Danielle Collins naar finale Australian Open
Ashleigh Barty.  Foto:  epa-efe

Ashleigh Barty heeft zich geplaatst voor de finale van de Australian Open in Melbourne. De thuisspeelster en nummer 1 van de wereld treft er de Amerikaanse Danielle Collins, voor wie het haar eerste grandslamfinale wordt.

Ashleigh Barty plaatste zich na iets meer dan een uur tennis in twee sets (6-1, 6-3) ten koste van de Amerikaanse Madison Keys (WTA 51). Het was het vierde duel tussen de 25-jarige Barty en de 26-jarige Keys. De Australische trok voor de derde keer aan het langste eind.

Ze neemt het zaterdag in de finale op tegen Amerikaanse Danielle Collins (WTA 30) die ook maar twee sets nodig had om afstand te nemen van de Poolse Iga Swiatek (WTA 9). Na een uur en achttien minuten stond 6-4 en 6-1 op het scorebord.

Voor de 28-jarige Collins wordt het haar eerste grandslamfinale. In 2019 haalde ze bij haar debuut meteen de laatste vier op de ­Australian Open. Daarna haalde ze ook de kwartfinale op Roland Garros, maar toen 2021 om de hoek kwam piepen, liep het mis. Collins begon pijn te ervaren als gevolg van endometriose, een chronische ziekte waarbij weefsel dat erg lijkt op baarmoeders­lijmvlies buiten de baarmoeder begint te groeien. Vorig jaar onderging ze nog een zware operatie.

Uniek dat thuisspeelster finale haalt

Barty doet straks een gooi naar een derde grandslamzege. In 2019 won ze Roland Garros, vorig jaar was ze de beste op Wimbledon. Op de Australian Open was een halve finale, in 2020, tot vandaag haar beste resultaat.

Het is al van 1980 geleden dat een thuisspeelster de finale van de Australian Open speelt. Toen was het Wendy Turnbull die verloor van de toenmalige Tsjechoslowaakse Hana Mandlikova. De laatste Australische die het toernooi won, is Chris O’Neil in 1978. Barty is ook pas de zevende vrouw die deze eeuw op drie ondergronden een grandslamfinale haalt. De andere zes: Serena Williams, Venus Williams, Mario Sharapova, Simona Halep, Garbine Muguruza en Justine Henin.

In de onderlinge duels staat Collins 3-1 in het krijt tegen Barty. De Amerikaanse won wel hun laatste ontmoeting, vorig jaar in Adelaide (6-3, 6-4).