Ex-consultant Club Brugge staat terecht voor doorspelen gevoelige informatie aan Antwerp
Ook Club-spelers Ruud Vormer (rechts) en Brandon Mechele stellen zich burgerlijke partij.  Foto:  belga

Een voormalig consultant van Club Brugge heeft zich voor de strafrechter in Brugge moeten verantwoorden voor hacking, heling, misbruik van vertrouwen en schending van de privacy. Hij zou hij bij zijn overstap naar rivaal Antwerp gevoelige informatie hebben meegenomen. ‘Ik ben een speelbal in de vete tussen de clubs.’

In april 2015 ging C.S. (36) als financieel consultant aan de slag voor LakeSprings, de familiale holding van Club-voorzitter Bart Verhaeghe. Aanvankelijk hadden zijn taken vooral te maken met Uplace, maar gaandeweg raakte hij betrokken bij het Personal Performance Center van Club Brugge. Zo verfijnde S. als burgerlijk ingenieur de computermodellen waardoor uiteindelijk het Club Lab is ontstaan, een tool waarmee de club op termijn zelfs blessures zou kunnen voorspellen.

Toen Verhaeghe vernam dat C.S. zijn diensten had aangeboden bij Paul Gheysens, sterke man bij concurrent Royal Antwerp FC, werd de samenwerking met LakeSprings op 7 april 2017 beëindigd. Volgens Club Brugge zou C.S. tijdens de opzegperiode duizenden documenten met gevoelige informatie, zoals trainingsplannen en medische gegevens van spelers, hebben overgezet op een laptop die hij van Antwerp had gekregen.

Automatisch via Dropbox

‘Een forensische analyse van het toestel heeft dit aangetoond’, zei Walter Van Steenbrugge, advocaat van Club Brugge. ‘Hij mocht die vertrouwelijke informatie niet kopiëren en er al zeker niet mee naar de concurrentie lopen. Ik kan mij wel voorstellen dat deze blauw-zwarte mol daar met open armen werd onthaald.’

C.S. vroeg de vrijspraak. Zijn advocate benadrukte dat de man nooit informatie heeft doorgespeeld aan zijn nieuwe werkgever. ‘De updates van bepaalde documenten kwamen via Dropbox automatisch op zijn nieuwe laptop binnen’, pleitte meester Joke Bleys. ‘Zijn oude had hij moeten teruggegeven aan Club Brugge. Hij heeft nooit bewust en met kwade bedoelingen informatie gekopieerd. Hij had er sowieso tot het einde toegang toe in het kader van zijn taken.’

Volgens advocaat Kris Luycx, medepleiter van meester Bleys, was Club Lab het geesteskind van C.S. ‘Hij had het in zijn vrije tijd ontwikkeld en daarna hebben ze hem aan de deur gezet. Club Brugge maakte misbruik van hem. De club heeft een laatste factuur van 32.000 euro en zijn opzegvergoeding nooit willen betalen. Dat is trouwens voorwerp van een burgerlijke procedure.’

‘Ermee gesolliciteerd’

Volgens Vansteenbrugge bestaat er geen twijfel over dat C.S. de informatie aan de concurrentie heeft doorgespeeld. ‘Hij heeft er tenslotte mee gesolliciteerd bij Antwerp. Dat bewijst een ontwerpmail die op zijn laptop werd teruggevonden. Mij maak je niet wijs dat hij in de twee jaar waarin hij bij Antwerp aan de slag was die informatie nooit zou hebben gelekt. Zelfs het bijhouden van die informatie is al strafbaar.’

Volgens C.S. ligt een aanhoudend dispuut tussen de voorzitters van Antwerp en Club Brugge aan de basis van het geschil. ‘Ik ben een speelbal in de vete tussen de beide clubs’, sprak de man, die de voetbalwereld intussen achter zich liet en nu voor een logistiek bedrijf werkt. ‘Ik verrichtte bij Antwerp louter financiële en commerciële taken. In het sportieve had ik geen enkele inspraak. Ik heb altijd in eer en geweten gehandeld en heb al zwaar afgezien door deze onterechte beschuldigingen.’

Naast Club Brugge en LakeSprings stelden ook Club-spelers Ruud Vormer en Brandon Mechele zich burgerlijke partij. Die twee laatsten eisen elk 25.000 euro schadevergoeding, onder andere omdat hun marktaandeel door de gegevensdiefstal gedaald zou zijn.

De rechter doet uitspraak op 23 februari.