Al meer dan 230 mensen zijn opgepakt na de uit de hand gelopen coronabetoging in Brussel van zondag, zo meldde minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) maandagochtend op radiozenders QMusic en Joe. ‘Het geweld bij de betoging was volstrekt onaanvaardbaar’, zegt ze.

De coronabetoging in Brussel, waar ruim 50.000 mensen uit heel Europa aan deelnamen, liep zondag naar het einde toe uit de hand. Enkele honderden relschoppers brachten heel wat vernielingen aan en richtten zich ook tegen de aanwezige politiemacht. Op videobeelden is onder meer te zien hoe agenten werden bekogeld met stenen, vuilniscontainers en ijzeren hekken.

Zondagavond kwam de melding dat er 70 relschoppers werden opgepakt, intussen is dat aantal opgelopen naar ruim 230. ‘Het gaat om heel uiteenlopende mensen’, aldus Verlinden in De ochtend op Radio 1. ‘Er zijn mensen bij die banden hebben met extreemrechts, met extreemlinks, er waren er zelfs bij die speciaal vanuit het buitenland naar Brussel waren gekomen … Ondertussen gaat het onderzoek nog voort. De beelden van de betoging worden verder geanalyseerd en mogelijk volgen er nog arrestaties. Een vreedzame betoging kapen om vernielingen aan te brengen en geweld te plegen is volstrekt onaanvaardbaar.’

‘Moeilijk te vermijden’

Het was niet de eerste keer dat een coronabetoging in de hoofdstad uit de hand liep. Is er dan niets dat gedaan kan worden om problemen te voorkomen? ‘Er wordt al veel gedaan’, zegt Verlinden. ‘Alles wordt zo goed mogelijk voorbereid. Er zijn telkens meerdere overlegmomenten: met de federale politie, met de lokale politie, met de organisator … Er wordt ook opgetreden ter plaatse, maar als er zoveel mensen samenkomen en er mengen zich enkele heethoofden onder, is het zeer moeilijk om te vermijden dat het uit de hand gaat lopen. Wat niet wil zeggen dat we dit moeten tolereren.’

Bestaat de kans dan niet dat veel van de relschoppers snel weer vrijgelaten zullen worden? ‘Dat zou kunnen’, aldus de CD&V-minister. ‘Maar dat wil niet zeggen dat er straffeloosheid is. Het onderzoek wordt voortgezet en ik heb er alle vertrouwen in dat justitie zo snel mogelijk én op gepaste wijze zal optreden. Dit was volstrekt onaanvaardbaar.’

Respect voor de politie

Volgens politievakbond NSPV heeft de betoging nog maar eens duidelijk gemaakt dat er te weinig respect is voor de agenten. ‘We zijn de pispaal van de maatschappij’, zo luidt het. Minister Verlinden erkent het probleem en zegt ‘dat eraan gewerkt wordt’. ‘We bouwen aan dat wederzijdse respect’, zegt ze. ‘Maar dat is een werk van lange adem. Helaas is er niet één magische oplossing om dat respect overal te herstellen.’

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig