Elise Mertens en Kirsten Flipkens komen in kwartfinales dubbelspel Australian Open tegen elkaar uit
Elise Mertens (links) en haar dubbelpartner Veronika Kudermetova.  Foto:  AFP

Elise Mertens en Kirsten Flipkens hebben zich zondag elk met hun respectievelijke dubbelpartner geplaatst voor de kwartfinales van het dubbelspel op het Australian Open in Melbourne. Daarin nemen de 26-jarige Limburgse en de 36-jarige Antwerpse het tegen elkaar op.

Samen met de Russische Veronika Kudermetova nam Elise Mertens in 1 uur en 58 minuten met 7-6 en 6-4 de maat van het Chinese duo Xu Yifan en Yang Zhaoxuan. Kirsten Flipkens had samen met de Spaanse Sara Sorribes Tormo amper één uur nodig om met 6-1 en 6-2 te winnen van de Duitse Andrea Petkovic en de Roemeense Jaqueline Cristian.

Voor de plaats in de halve finales moeten Flipkens en Mertens nu tegen elkaar spelen.

Mertens verdedigt haar titel. Vorig jaar won ze het Grand Slam aan de zijde van Aryna Sabalenka. Met die Wit-Russische won ze in 2019 ook al het US Open. Op Wimbledon pakte Mertens vorig jaar met de Taiwanese Hsieh Su-wei de trofee.

Mertens en Kudermetova, de nummers vier en dertien op de WTA-dubbelranking, vormen het derde reekshoofd op het hardcourt in Melbourne.