Elise Mertens beleeft ‘mooie dag’ met dubbele overwinning op Australian Open
Elise Mertens.  Foto: epa-efe

Elise Mertens was donderdag twee keer aan het feest op de Australian Open. In het enkeltoernooi kwalificeerde het nummer 26 van de wereld zich voor de derde ronde ten koste van de Roemeense Irina-Camelia Begu (WTA 61). Aansluitend stootte ze ook door naar de tweede ronde van het dubbelspel, aan de zijde van de Russin Veronika Kudermetova.

‘Het is een prettig gevoel. Ik heb een mooie dag achter de rug’, vertelde Mertens. ‘Het was een solide wedstrijd (tegen Begu, red). Ik heb heel goed opgeslagen en dat heeft mij een voordeel gegeven. Zij is een meisje dat heel hard tegen de bal mept en dus wist ik dat ik haar elke keer een extra bal moest laten slaan. Het was vandaag iets warmer, maar ik had geen problemen met de omstandigheden.’

Mertens staat voor de zestiende keer in de derde ronde van een grand slam, een bewijs van haar regelmatigheid. ‘Dat is een mooie statistiek’, geeft ze toe. ‘Ik ben vandaag echt heel tevreden, niet alleen over het enkel maar ook over het dubbel. Al primeert het enkelspel. Ik heb goed bewogen op de baan. Het doel was Begu in de fout te dwingen. Dat heeft mij goed geholpen.’

Om door te stoten naar de achtste finales moet Mertens voorbij Zhang Shuai (WTA 74). De Chinese zag haar Kazachse tegenstander Elena Rybakina (WTA 12) opgeven bij een 6-4, 1-0 achterstand.

‘Ik ben wat verrast om haar te ontmoeten’, geeft Mertens toe. ‘Ik wist dat Rybakina wat zorgen had maar dat was niet helemaal duidelijk. Ik had haar een of twee keer bij de kine gezien om haar dij te laten verzorgen. Maar hoe dan ook zal Zhang in vorm zijn want ze won toch een set. Zoals de meeste Chinese meisjes slaat ze hard. Ze kende vorig jaar een moeilijke periode maar speelde al mooi tennis (ze was al kwartfinaliste op de Australian Open 2016 en Wimbledon 2019, red.). Ik weet nog dat ik haar in de eerste ronde in Madrid heb ontmoet en dat haar forehand kwetsbaar kan zijn. Verder ga ik mij vooral op mezelf concentreren en proberen goed te blijven opslaan. Ik voel mij momenteel goed. Ik heb geen pijn aan de dij. De voorbije dagen heb ik goed gewerkt en ik hoop dat het blijft duren.’

Ook Kirsten Flipkens plaatste zich voor de tweede ronde van het dubbeltoernooi, aan de zijde van de Spaanse Sara Sorribes Tormo. Het duo won met 7-5 en 6-4 van de Belgische Maryna Zanevska en de Duitse Julia Lohoff.