Honderdtal mensen herdenken Dean (4) op wake in Sint-Niklaas
  Foto:  Joris Herregods

Op de Grote Markt in Sint-Niklaas zijn een honderdtal mensen bijeengekomen op een wake ter nagedachtenis van de vermoorde peuter Dean Verberckmoes . Het initiatief voor de bijeenkomst komt van een inwoonster van de stad.

‘Ik merk dat er in Sint-Niklaas enorm meegeleefd wordt’, zegt initiatiefneemster Saïna Van den Hende aan persagentschap Belga. ‘Die solidariteit wil ik samenbrengen. Ik hoop op een wake met heel veel respect. We willen de mama laten zien dat we haar steunen.’

De aanwezigen legden kaarsjes, knuffels en ballonnen neer voor de kleine jongen. Onder de aanwezigen zijn ook enkele politici. Zo is bijvoorbeeld Vooruit-voorzitter Conner Rousseau, zelf afkomstig uit Sint-Niklaas, aanwezig.

In de Dalstraat in Sint-Niklaas had de moeder Elke Verberckmoes haar zoon voor het laatst gezien op woensdag 12 januari. Dean woonde met zijn moeder en zus in het nabijgelegen Verrebroek, deelgemeente van Beveren.

‘Niet te vatten’

Ook aan het huis van de moeder van Dean in Verrebroek (Beveren) worden spontaan bloemen, knuffels en kaarsen geplaatst. ‘Dean was echt een schatje, een vrolijk ventje. Als hij in de tuin speelde, waaiden we altijd naar elkaar’, vertelt een aangeslagen buurvrouw aan TV Oost. ‘Niemand mag zoiets meemaken. Ik had nooit gedacht dat Dave De Kock een gangster was. Als ik hem zag, knikten we altijd naar elkaar.’

‘Hoopten op goede afloop’

‘Het is niet te vatten dat iemand in staat is zoiets te doen. Als teken van rouw zullen de vlaggen in deelgemeente Verrebroek halfstok hangen’, zegt burgemeester Marc Van de Vijver van Beveren, waar ook een rouwregister is geopend. ‘Ik ken de familie niet persoonlijk, maar onze politie heeft hen de voorbije dagen bijgestaan. Het is verschrikkelijk wat ze de afgelopen dagen hebben meegemaakt.’

‘We werden op de hoogte gehouden van de verdwijning en hadden altijd de hoop dat het goed zou aflopen. Als we het verleden van de man (Dave De Kock werd in 2010 veroordeeld tot tien jaar cel voor kindermishandeling met de dood tot gevolg, red.) bekijken, moeten we vaststellen dat hij tegen zichzelf had beschermd moeten worden. Waarom hij hervallen is, zal het onderzoek moeten uitwijzen.’

Rouwregister

De gemeente opent een rouwregister ‘zodat mensen op die manier hun steun kunnen betuigen met de nabestaanden’, zegt burgemeester Van de Vijver. ‘Het is met grote verslagenheid dat wij kennis hebben genomen van het nieuws dat het lichaam van Dean werd teruggevonden. In naam van het gemeentebestuur, maar ook in naam van onze gemeenschap, wil ik ons medeleven uitspreken tegenover de mama van Dean en de familie, vrienden en kennissen die zich geconfronteerd zien met een groot verlies.’

Het rouwregister ligt ter beschikking in OC De Verre, het ontmoetingscentrum van Verrebroek, dinsdag vanaf 14 tot 20 uur en van woensdag tot en met zondag van 9 tot 20 uur.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig