Novak Djokovic gaat meteen trainen na vrijlating: ‘Bedankt aan iedereen die mij steunde’
Novak Djokovic bij zijn eerste training in Melbourne.  Foto:  Novak Djokovic

Terwijl zoonlief Novak heel laat op de Australische avond na zijn ‘vrijlating’ de Rod Laver Arena opzocht voor een eerste training gaf de familie Djokovic in Servië een persconferentie. Daarop drukten ze hun dankbaarheid uit over de beslissing van de rechter in Melbourne om de twintigvoudige grand slam-winnaar toch in het land te houden. Djokovic zelf reageerde kort via Twitter.

De Australische rechter heeft maandag het bevel om tennisser Novak Djokovic uit te wijzen, vernietigd, waarop het nummer 1 van de wereld prompt naar de Rod Laver Arena trok, waar hij voor het eerst sinds zijn vertrek uit Europa vorige week dinsdag tennisterrein onder zijn voeten voelde.

Zijn reactie beperkte zich tot twee tweets. ‘Ik kan op dit moment niet meer zeggen dan dank u aan iedereen die mij gesteund heeft en voor iedereen die me aanmoedigde om sterk te blijven. Ik ben de rechtbank heel dankbaar dat ze de schrapping van mijn visum heeft veranderd. Ondanks alles wat er gebeurd is, bleef ik mijn focus op de competitie houden. Ik ben naar hier gevlogen om een van de belangrijkste evenementen te spelen voor die geweldige fans.’

Novak Djokovic gaat meteen trainen na vrijlating: ‘Bedankt aan iedereen die mij steunde’
Moeder Dijana, vader Srdjan en broer Djordje. Foto: afp

Ook voor de familie van de tennisvedette kwam een einde aan een moeilijke periode. Omringd door een dik dozijn trofeeën van het tenniswonder was het vooral broer Djordje die, in voortreffelijk Engels, op de persconferentie in Servië aan het woord kwam. ‘Wij zijn Novak altijd blijven steunen, omdat wij weten dat hij een eerlijk mens is, die altijd en overal de wet respecteert. Zijn hele familie heeft hem de voorbije week zo veel mogelijk liefde en steun overgemaakt. Hij is de grootste tennisser aller tijden, maar dit ging niet om sport, dit ging om gerechtigheid.’

De clan-Djokovic liet geen kans onbenut om rechter Anthony Kelly te huldigen. Ouders en broer hadden de hele nacht het proces gevolgd. ‘Het is een heel lange nacht geweest. Wij zijn rechter Kelly dankbaar dat hij de waarheid naar boven heeft gebracht. Het Australische rechtssysteem heeft gefunctioneerd. Wij houden van dat land, waar we al zo vaak zijn geweest. Hopelijk is het nu helemaal voorbij.’

Ook in Melbourne kan Djokovic rekenen op voldoende steun. Terwijl een rechter zich maandag over zijn zaak boog, waren zowel aan zijn asielhotel als aan de rechtbank tientallen fans opgedaagd om hem toe te juichen. Zij reageerden uitzinnig op het oordeel van de rechter om de uitwijzing nietig te verklaren, de politie moest pepperspray gebruiken om hen uit elkaar te drijven.