Politie pakt relschoppers op na coronabetoging
  Foto:  Sebastian Steveniers

De coronabetoging die zondagnamiddag door Brussel trok, telde volgens de politie zo’n vijfduizend deelnemers. Toen enkelingen na de betoging rel wilden schoppen, greep de politie in. Premier Alexander De Croo had gewaarschuwd dat ieder die zich zou misdragen, opgepakt zou worden.

De betoging ‘Samen voor Vrijheid’, die in relatieve rust door Brussel trok, dreigde even uit de hand te lopen toen relschoppers in de Kleine Wetstraat nadrukkelijk de confrontatie met de politie opzochten. Er werden projectielen gegooid en enkele kerstbomen en struiken in brand gestoken. Toen organisator Ezra Armakye wou tussenkomen om de gemoederen te bedaren, werd hij door de relschoppers uitgejouwd en weggejaagd.

‘Omstreeks 16 uur zijn we overgegaan tot de omsluiting van deze kleine groep’, zegt politiewoordvoerster Ilse Van de keere. ‘Door deze snelle omsluiting keerde de rust snel terug. In totaal werden een dertigtal personen administratief aangehouden en werden enkele personen gerechtelijk aangehouden.’

Politie pakt relschoppers op na coronabetoging
Foto:  Sebastian Steveniers

Waarschuwing

Net voor in Brussel vanmiddag de betoging tegen de coronamaatregelen van start ging, haalde de eerste minister, Alexander De Croo (Open VLD), op VTM Nieuws uit naar de betogers van ‘Samen voor Vrijheid’. ‘Iedereen heeft het recht om te betogen’, zei hij. ‘Er komen nu een paar duizend mensen op straat, maar terzelfdertijd zijn er miljoenen die wél doen wat nodig is. Die zich vaccineren, die anderen beschermen. Dat is een stille, grote meerderheid.’

Aan de eerste manifestatie die ‘Samen Voor Vrijheid’ organiseerde op 21 november, namen 35.000 mensen deel. Vanmiddag telde de politie 5.000 deelnemers. In november kwam het na afloop daarvan tot zware rellen met de politie. Ook daarover had De Croo het. ‘Dit soort betogingen leidt tot uitwassen: vandalisme, geweld tegen agenten. Alles wordt van zeer nabij gevolgd. Er worden beelden gemaakt: wie zich misdraagt zal aangehouden worden.’

Aan het Noordstation werden reizigers gecontroleerd door de politie die had postgevat aan de uitgangen. ‘Er werden bij die controles enkele manifestanten administratief aangehouden voor het bezit van vuurpijlen en pyrotechnische middelen, meldde Ilse Van de keere, woordvoerster van de politie aan Bruzz.

‘Geen antivaxers’

‘Ze maken de mensen gek, er is niets aan de hand’, verklaarde Bert Moortgat, een demonstrant uit Hulshout aan Het Nieuwsblad. ‘We gaan onze kinderen zeker niet vaccineren, ze hebben immuniteit zat. Daar gaan we zeker geen experimenteel prikje bij duwen. Wij zijn geen antivaxers, maar wij zijn voor de vrijheid en eigen keuze.’

Moortgat droeg een bordje rond met de slogan ‘Bescherm uw kind’. Hij is ervan overtuigd dat kinderen niet beschermd worden door hen een vaccin toe te dienen. ‘De kinderen worden niet ziek van het virus, waarom zouden we hen dan vaccineren? Om nog maar te zwijgen over de pasjesmaatschappij.’

‘De demonstranten hebben kritiek op het vaccinatiebewijs, maar ik wil duidelijk maken: dat is wél wettig’, zei De Croo ook nog aan VTM Nieuws. ‘Dat hebben meerdere rechtbanken al bevestigd. Men zegt dat het onwetenschappelijk is: ook dat is klinkklare onzin. De wetenschap is net zeer duidelijk: het is een goede manier om op een zeer moeilijk moment toch een beetje te leven. Als we zouden leven zoals deze mensen zeggen, zouden we al maanden in een lockdown zitten.’

De betoging werd georganiseerd door meerdere (antivax-)organisaties, zoals Viruswaarheid, Vecht Voor Vrijheid, The Human Side, Belgians for Freedom en nog tientallen andere. Nadat de betogers aangekomen waren in het Brusselse Jubelpark, sprak boegbeeld Sarah Melis daar de menigte toe. ‘Bij de start van het nieuwe jaar nemen wij onze vrijheid terug’, zei ze.

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in