Bij het Gentse havenbedrijf Stukwerkers aan de Port Arthurlaan is woensdagavond brand uitgebroken. Een loods van 7.500 vierkante meter ging samen met een lading kunstmest en een grote partij hout in vlammen op.

Wie ingeschreven is op BE-Alert, het alarmeringssysteem van de overheid, kreeg woensdagavond een melding van een noodsituatie. Bij het Gentse havenbedrijf Stukwerkers, gespecialiseerd in de opslag en verdeling van goederen zoals mest en producten voor de auto-industrie, was brand uitgebroken in een loods.

Het vuur en de rookpluim waren tot in het centrum van Gent te zien. De brandweer kwam massaal ter plaatse en uit voorzorg werd gevraagd om ramen en deuren gesloten te houden.

‘Het belangrijkste is dat geen van onze mensen gewond werd’, zegt Sam De Wilde, bestuurder van Stukwerkers. ‘En dat de drie dokwerkers die aan het lossen waren net pauze hadden en dus niet in de loods aanwezig waren.’

Iets na 19.30 uur bevestigde de brandweer dat het personeel op tijd uit de loods is geraakt en dat er geen gewonden vielen. ‘De brand is onder controle maar er zal nog uren moeten worden nageblust. Er wordt ook onderzocht of er schadelijke stoffen aanwezig zijn in het gebouw. De omliggende gebouwen zijn gevrijwaard.’

Oorzaak

De oorzaak van de brand is nog onduidelijk. Er wordt gesproken over een incident met een bulldozer, maar dat wordt ontkend door Stukwerkers zelf.

‘Drie dokwerkers hadden voordien kunstmest gelost’, zegt De Wilde. ‘Dat gebeurt via transportbanden van het schip naar de loods. Maar omdat er een shift break was, hadden ze even pauze genomen vlak bij in een kantine, maar buiten de loods. Gelukkig maar. Het is dan ook niet duidelijk wat de brand heeft veroorzaakt.’

De bewuste loods stond er nog maar enkele jaren. ‘Op het moment van de brand was een deel van de loods ingenomen door kunstmest en een ander deel door hout.’

Kunstmest is niet van zichzelf ontvlambaar, aldus Johan Bresseleers, woordvoerder van de haven, maar als er een vonk is, leidt dat tot een serie ontploffingen. Volgens Sam De Wilde zal de brand geen werkloosheid tot gevolg hebben voor de 50 werknemers en enkele tientallen havenarbeiders die vaak voor het bedrijf werken.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig