Mathieu van der Poel maakt kruis over crossseizoen: ‘Het is niet anders’
Mathieu van der Poel: ‘Mijn trui niet kunnen verdedigen in Amerika is een echte domper’.  Foto:  belga

Mathieu van der Poel start woensdag niet in de veldrit in Herentals en zal over enkele weken ook niet zijn wereldtitel verdedigen in het Amerikaanse Fayetteville. Van der Poel sukkelt al een tijdje met zijn rug.

‘We willen het genezingsproces optimaal laten verlopen en dat kan niet als er tijdsdruk is met het oog op een eventuele deelname aan het WK in Fayetteville’, melden teammanager Christoph en Philip Roodhooft. ‘Vandaar de beslissing om dit seizoen niet meer in actie te komen op de crossfiets. Medisch gezien is er geen nieuws te melden. Mathieu respecteert de rust die hem voorgeschreven is en de blessure wordt opgevolgd door de medische staf en de behandelende specialist.’

‘Speculaties of het weken, dan wel maanden zal duren, zijn nergens op gebaseerd’, legden de broers verder uit. ‘Het is op dit moment niet te voorspellen hoe snel de zwelling zal verdwijnen. Volgens de behandelende artsen zal ze effectief verdwijnen door rust. En dat is het belangrijkste, zowel voor Mathieu als voor het team. Hij zal zijn wegseizoen pas beginnen op het moment dat de blessure verleden tijd is én wanneer hij zich degelijk heeft kunnen voorbereiden.’

‘Het is niet anders’

Van der Poel zelf is ontgoocheld, maar realistisch. ‘Ik kan er niet veel over zeggen, het is niet anders. Door die rugpijn haal ik sinds de Tour mijn gewenste niveau niet meer en daar wil ik gewoon van af. De enige remedie blijkt een langere rustperiode te zijn en het zou dan ook stom zijn om deze periode nu weer te onderbreken en toch te proberen het WK te halen. Ook al is het erg zuur – ik heb tien keer op rij deelgenomen aan het WK cross – mijn trui niet kunnen verdedigen in Amerika is een echte domper.’

‘Ik maak me geen zorgen over het verdere verloop van mijn carrière, maar het frustreert me op dit moment natuurlijk wel dat ik niet weet hoelang de rustperiode zal duren. Een datum en doelen stellen we pas voorop als dat op een onderbouwde manier kan. Tot die tijd doe ik wat ik kan’, aldus Van der Poel.