Niet iedereen in cultuursector enthousiast: ‘Dit is voor ons eigenlijk een worstcasescenario’
Dré Demet (rechts) van Mad Festival aarzelt om de organisatie opnieuw op te starten.  Foto:  Jasper Léonard

Veel cultuurwerkers zijn uiteraard enthousiast over de beslissing van de Raad van State om de sluiting te schorsen, maar verschillende organisaties reageren ook vertwijfeld. ‘We waren net klaar met alles weer af te breken, nu mag het tóch maar is het praktisch onmogelijk geworden.’

Acteur Michael Pas moet even bekomen van de beslissing van de Raad van State, maar noemt het ‘een hele fijne kortetermijnsoverwinning.’ ‘Ik heb het gevoel dat een onrecht is rechtgezet. Als de regering daar niet in slaagt, dan moet de Raad van State het maar doen.’ Pas was vanochtend ook op het digitale overleg met minister Frank Vandenbroucke. Ook dat stemde hem positief. ‘Tot nu was het altijd zwart of wit, open of toe. Uit de vergadering van vanochtend onthoud ik dat minister Vandenbroucke het idee van proportionaliteit steunt, waar wij al sinds dag één voor pleiten. Laten we nu een stappenplan uitwerken om de sector weer te heropenen, zodat we vanaf januari op een meer doordachte manier kunnen omgaan met de correlatie tussen covid en cultuur.’

‘Ik loop al een kwartier rond met kiekenvlees’, zegt acteur Stany Crets. ‘Het is een grote stap in de juiste richting dat random beslissingen van de overheid toch teruggefloten kunnen worden. Dit is een onwaarschijnlijke overwinning voor de cultuur én voor de democratie. Het is een mooi precedent, ook voor andere sectoren. Dit is een niet te onderschatten scharniermoment in de hele coronacrisis. Hier wordt een signaal gegeven aan de overheid: “get your shit together”. Persoonlijk had ik verwacht dat het besluit lang op zich zou laten wachten, maar blijkbaar zag de Raad van State de urgentie ervan in.’ In de onmiddellijke praktijk verandert dit voor Crets niet veel. ‘We hebben net de speelreeks van The sound of music afgeblazen en verplaatst naar Pasen, dat kunnen we nu niet zomaar terugdraaien. Het zou ook niet rendabel zijn, zolang we niet op volle capaciteit kunnen spelen.’

De Bijloke: ‘Momenteel is het complete chaos’

‘We zijn heel blij dat de Raad van State nu officieel bevestigt dat de sluiting van de cultuursector een disproportionele maatregel was’, zegt Geert Riem, algemeen directeur van De Bijloke. ‘Dat is een mentale opsteker. Ik hoop dat de cultuursector in de toekomst meer au sérieux zal worden genomen en we kunnen afstappen van deze willekeur. Er moet een beter kader komen waarbinnen we kunnen werken – een barometer, een schakelplan, hoe je het ook noemt - zodat we beter kunnen plannen en scenario’s kunnen klaarleggen.’

‘Momenteel is het complete chaos. We hebben net alles geannuleerd en moeten nu dringend de koppen bij elkaar steken om te schakelen. We hadden wel kleine concerten gepland in ons café vanaf januari, die kunnen we probleemloos laten doorgaan in de zaal. We gaan in elk geval alles doen om zo snel mogelijk herop te starten. Dat is mogelijk, ik kan me voorstellen dat dat heel anders ligt bij grote operaproducties zoals La Bohème bij Opera Ballet Vlaanderen. Verder is het wachten op een politieke reactie, er al een nieuw KB moeten komen.’

Mike Naert van concertzaal Het Depot in Leuven is blij verrast met de beslissing van de Raad van State, maar houdt een slag onder de arm. ‘We moeten rustig bekijken wat het juist inhoudt. Ik begrijp dat het een terugkeer is naar de vorige situatie, waarbij we nog steeds maar mogen werken met een zaalcapaciteit van maximum 200 mensen. Dat is voor ons niet rendabel om concerten te organiseren.’ Maar Naert is optimistisch. ‘Dit is een belangrijke mentale overwinning en een erkenning dat onze sector veilig kan werken. En het is ook niet slecht dat deze keer de politiek eens wordt teruggefloten op hun absurde beslissing, nadat het de voorbije twee jaren telkens de cultuursector was die werd teruggefloten.’

Mad Festival: ‘We weten het niet meer’

‘Bij Mad Festival weten we het even niet meer’, zucht organisator Dre Demet. De eerste editie van het grote Antwerpse circusfestival was gepland voor 6 tot 9 januari, maar Demet aarzelt of het nog haalbaar is om de organisatie opnieuw op te starten. ‘Na het Overlegcomité van 3 december gingen we voluit met communiceren en het bestellen van licht- en geluidsmateriaal, tenten en tribunes, generatoren... Om bij het laatste Overlegcomité op 22 december die trein weer keihard te moeten stoppen, alle artiesten en leveranciers te annuleren, ticketkopers terug te betalen, trucks naar huis sturen... Kunnen we op een week tijd die hele festivaltrein opnieuw op snelheid krijgen? Alles weer bestellen, opnieuw agenda’s checken, opnieuw communiceren naar een publiek? Dit is voor ons eigenlijk een worstcasescenario.’

In Gent zou vanavond de concertreeks Zebrawoods van start zijn gegaan met een optreden van Gabriel Rios. Volgende week stonden ook nog Trixie Whitley, The Great Belgian Songbook en Mauro Pawlowski op het programma. ‘We hadden net alles opgebouwd en moesten alleen nog de brandblusapparaten ophangen toen we het bericht kregen dat het toch niet mocht doorgaan’, vertelt organisator Lawrence Liedts. ‘En vandaag zijn we net klaar met alles weer af te breken en nu mag het tóch. Maar het is praktisch onmogelijk om alles op zulke korte termijn weer herop te starten. Niet qua infrastructuur, niet qua personeel en niet voor de artiesten. Op een bepaald moment houdt het op. We waren ook al van een capaciteit van 400 mensen naar 200 moeten gaan, wat extra kosten betekende voor de stoelen en minder inkomsten. We betalen de artiesten wel dertig procent van hun gage uit en als alternatief organiseren we Voi-Là.’ Dat is een gratis expo met gratis glühwein en gratis croque-monsieurs. Onder meer Honoré d’Ho, Carl De Keyzer, Nick Ervinck en Thomas Verfaille doen mee.

Theatergezelschap Berlin is een van de eerste die weer aan de bak gaat: woensdagavond 29/12 speelt het meteen True copy in Cultuurcentrum Mortsel. Ook The sheep song van FC Bergman speelt 29 en 30/12 opnieuw in de Bourla.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig