De Wever over omikronvariant: ‘Als het slecht wordt, zal het héél slecht zijn’
  Foto:  Jan Van der Perre

Antwerpse burgemeester en N-VA-voorzitter Bart De Wever sprak op VTM Nieuws over de huidige coronacrisis. Erg positief is hij niet: ‘Als het slecht wordt, zal het heel slecht zijn. 2022 zal op 2021 lijken en dat leek al op 2020.’

Nederland gaat in lockdown, ook andere landen in Europa denken sterk na over maatregelen. Moeten wij ook de richting uit van Nederland? ‘Dat is moeilijk te zeggen. Nederland heeft minder bedden op intensieve zorg: bij problemen zakken zij sneller door het ijs. Qua boosterprikken staan we aan kop in Europa, ook al zijn we er veel te laat mee gestart. Maar we zijn nu wel als een raket vertrokken: dat is het beste wapen dat we nog hebben.’

‘Maar omikron is op komst, dat weten we. Het Verenigd Koninkrijk is het voorbeeld voor wat er komt: zij lopen voorop en hebben een gelijkaardige vaccinatiegraad. Wat daar gebeurt, zal mee bepalen wat wij moeten doen.’

Waarom Nederland zo’n strenge lockdown invoert

Op 22 december staat er een nieuw Overlegcomité gepland. ‘Woensdag zal nog vroeg zijn om heel goed in te schatten wat er gaat gebeuren. Het is voor mensen moeilijk te begrijpen dat de ene golf zakt, maar de andere al aan het stijgen is. Het is koffiedik kijken. Ik heb dat woord (lockdown, red.) gisteren ook gehoord, ik heb Marc Van Ranst en een aantal anderen gebeld. Je kan zeggen dat er grote bezorgdheid is. Als het slecht is, zal het héél slecht worden. 2022 zal daarom een jaar worden als ’21 en dat leek al op ’20. Het begint écht lang te duren. Daarom hoop ik dat we maatregelen nemen die we lang kunnen volhouden. Die jojo met die lockdowns, dat kunnen we niet nog jaren volhouden.’

Over versoepelen was De Wever duidelijk. ‘Dat kan nu niet. Dat is waanzin op dit moment. Wat ik allen kan zeggen is: haal uw boosterprik. We zijn aan het opschalen, de termijn is ingekort: doé dat nu.’

Nederlandse shoppers

Als burgemeester van Antwerpen moet De Wever waarschijnlijk ook afrekenen met de effecten van de Nederlandse lockdown. Wordt de stad straks overspoeld door kerstshoppende Nederlanders? ‘Wir schaffen das’, reageert de burgemeester. ‘We hebben een schakelplan waarbij we werken met ontrading. Zo leiden we mensen om naar de park-and-rides buiten de stad en dat gaat tot het eventueel sluiten van het centrum als dat nodig blijkt.’

Er wordt ook gewerkt met stewards die de mondmaskerplicht controleren en er mensen ook op wijzen dat ze afstand moeten houden. ‘Daarnaast weten ook de winkeliers hoe het moet. Zo zijn er buiten wachtrijen en komen er niet te veel klanten in de winkels.’ Ook in de horeca worden de coronamaatregelen nog steeds gecontroleerd.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig