Ook Tiesj Benoot vertrekt vroegtijdig bij Team DSM en wordt ploegmakker van Wout van Aert
Tiesj Benoot.  Foto: belga

Na Ilan Van Wilder vertrekt ook Tiesj Benoot vroegtijdig bij Team DSM. Onze 27-jarige landgenoot verbrak in onderling overleg zijn contract bij het Nederlands-Duitse wielerteam en gaat aan de slag bij Jumbo-Visma, de ploeg van Wout van Aert.

Tiesj Benoot maakte twee seizoenen geleden de overstap van Lotto Soudal naar Team DSM. In zwart-witte loondienst werd hij vorig jaar tweede in Parijs-Nice, achtste in Luik-Bastenaken-Luik en tiende in de Ronde van Vlaanderen. Dit seizoen werd hij vijfde in de ‘Koers naar de zon’ en behaalde hij ook ereplaatsen in de Vlaamse en Waalse klassiekers. Maar naarmate het seizoen vorderde, kwam de relatie met de ploeg steeds meer onder spanning.

Benoot en Team DSM vonden nu samen een galante uitweg. Het contract van onze landgenoot werd ontbonden. ‘Tijdens het seizoen 2021 werd duidelijk dat Benoot zijn beloftes niet kon nakomen, wat tot uiting kwam in prestaties zowel op als naast de fiets’, meldt Team DSM. ‘Ten gunste van een positieve dynamiek binnen de rennersploeg en de staf van Team DSM, heeft de ploeg dus meegewerkt aan de beëindiging van de overeenkomst van Benoot. Tiesj is een begenadigd renner met een groot atletisch vermogen, die op veel terrein kan presteren. Als lid van Team DSM heeft hij geweldige prestaties geleverd waarvoor Team DSM hem erg dankbaar is.’

Officieel houdt Benoot het ook erg beleefd. ‘Ik heb goede herinneringen hier bij Team DSM, met een aantal mooie kansen en ik heb veel geleerd. Het is leuk om deel uit te maken van dit team, maar het is ook veeleisend. Dat is niet negatief tegenover het team; de staf en specialisten, evenals teamgenoten zijn allemaal erg gepassioneerd, daarom kunnen renners veel uit zichzelf halen. Ik kon er gewoon niet helemaal samen voor gaan. Ik wens het team, mijn collega’s en teamgenoten het allerbeste.’

Lang rijtje vertrekkers

Benoot is niet de eerste renner die niet kan aarden bij het eigengereide Team DSM. De Duits-Nederlandse ploeg staat bekend om haar progressieve wetenschappelijke begeleiding, waarin voornamelijk jonge renners zich enorm manifesteren. In het verleden werden de contracten van Marcel Kittel, Warren Barguil, Edward Theuns, Tom Dumoulin, Michael Matthews en Marc Hirschi al ontbonden. Onlangs ontbond ook onze jonge landgenoot Ilan Van Wilder zijn contract bij Team DSM en koos hij voor Deceuninck - Quick-Step.

Benoot trekt naar Team Jumbo-Visma. Dat vernam de redactie van Het Nieuwsblad uit goede bron, en werd enkele uren later ook bevestigd. Benoot tekende een contract voor twee seizoenen. Daar wordt hij een welgekomen versterking in de kern rond Wout van Aert.

‘Ik geloof dat ik mijn plafond nog niet bereikt heb’, zei Benoot in een eerste reactie. ‘Bij Team Jumbo-Visma denk ik die stap vooruit te kunnen zetten. De laatste jaren heb ik opgekeken naar deze ploeg. Ik ken wat jongens uit de ploeg waardoor ik wel een beetje kan inschatten hoe het eraan toegaat. Er heerst een professionele manier van werken die me aanspreekt.’

Ook sportief verantwoordelijke Merijn Zeeman was erg gelukkig met de komst van Benoot. ‘Tiesj stond al enige jaren op onze lijst met potentiële versterkingen. Toen duidelijk werd dat hij op de markt kwam, hebben we niet geaarzeld. We zijn ontzettend blij dat Tiesj voor ons heeft gekozen. Hij is een geweldige renner en een geweldige persoonlijkheid. Hij maakt ons op vele terreinen sterker en zijn persoonlijkheid past uitstekend bij ons.’