VS gaan over tot diplomatieke boycot van Olympische Winterspelen in Peking
  Foto:  AFP

De Verenigde Staten zullen overgaan tot een diplomatieke boycot van de Olympische Winterspelen, die in februari plaatsvinden in de Chinese hoofdstad Peking. Dat heeft het Witte Huis maandag officieel bevestigd.

Een diplomatieke boycot houdt in dat Washington geen vertegenwoordigers van de regering naar de Chinese hoofdstad zal sturen. De Amerikaanse topsporters zullen wel gewoon kunnen deelnemen aan de competities.

De maatregel wordt genomen wegens de ‘genocide en misdaden tegen de menselijkheid in Xinjiang’, zegt het Witte Huis. De VS willen een duidelijke boodschap versturen om aan te geven dat dit niet wordt getolereerd. Washington beschuldigt China van genocide tegen de Oeigoeren in die regio, maar Peking ontkent dat.

Overheden sturen doorgaans een omvangrijke delegatie hooggeplaatste diplomaten naar de openingsceremonie van de Olympische Spelen. Maar wegens corona zouden dat er bij de komende Winterspelen sowieso al een stuk minder zijn.

De Verenigde Staten zouden niet de enigen zijn die het evenement boycotten, want ook Australië en het Verenigd Koninkrijk overwegen dat te doen, na de verslechtering van de diplomatieke relatie met China.

Tegenmaatregelen

China heeft maandag, nog vóór de officiële bevestiging door Washington, gedreigd met ‘tegenmaatregelen’ tegen de Amerikaanse diplomatieke boycot.

Zhao Lijian, de woordvoerder van de Chinese minister van Buitenlandse Zaken, noemde de Amerikaanse boycot vooraf ‘stoerdoenerij’. ‘Als de VS koste wat kost zaken op hun manier willen doen, zal China tegenmaatregelen nemen’, waarschuwde de woordvoerder. ‘De Olympische Winterspelen zijn geen gelegenheid om een politiek standpunt in te nemen en te manipuleren.’