Lionel Messi wint zevende Ballon d’Or, Kevin De Bruyne strandt op achtste plek
Niet alleen de ogen van Lionel Messi glinsterden bij ontvangst van zijn zevende Ballon d’Or.  Foto:  AFP

De Ballon d’Or gaat dit jaar opnieuw naar Lionel Messi, al voor de zevende keer. De trofee wordt sinds 1956 door het Franse tijdschrift France Football uitgereikt aan de beste voetballer ter wereld. Kevin De Bruyne strandde op de achtste plek, Romelu Lukaku op plaats twaalf.

De Argentijnse voetbalgod Messi, die vorige zomer transfereerde van FC Barcelona naar Paris Saint-Germain, mag een zevende Ballon d’Or in zijn prijzenkast plaatsen, zo werd maandagavond duidelijk in Parijs. Robert Lewandowski eindigde op de tweede plek, maar de Poolse aanvaller van Bayern München moet alleszins niet met lege handen naar huis, hij won eerder op de avond de trofee voor spits van het jaar. Jorginho (Chelsea), Karim Benzema (Real Madrid) en N’Golo Kanté (Chelsea) vervolledigen de top vijf.

Daarna volgen Cristiano Ronaldo (Manchester United), Mo Salah (Liverpool) en Rode Duivel Kevin De Bruyne (Manchester City) op een mooie achtste plek. PSG-ploegmaten Kylian Mbappé en Gianluigi Donnarumma - die wel de Trophée Yachine, voor beste doelman, won - sluiten de top tien. Romelu Lukaku strandde op een twaalfde plek. Zijn werkgever, Chelsea, won wel de prijs voor club van het jaar.

Vorig jaar werd de Ballon d’Or niet uitgereikt na een seizoen dat ernstig verstoord werd door de coronapandemie. Messi won ook al de laatste editie in 2019. Eden Hazard werd toen dertiende, De Bruyne veertiende. Nooit eindigde een Belg in de top drie. Paul Van Himst, in 1965, en Wilfried Van Moer, in 1980, strandden op de vierde stek.

Lionel Messi wint zevende Ballon d’Or, Kevin De Bruyne strandt op achtste plek
Pedri.  Foto:  REUTERS

Opnieuw prijs voor Pedri

De Spanjaard Pedri is verkozen tot beste jonge speler (-21). De aanvallende middenvelder van Barcelona, afgelopen donderdag 19 geworden, kreeg de voorkeur op de Engelsman Jude Bellingham (Borussia Dortmund) en de Duitser Jamal Musiala (Bayern München). Rode Duivel Jeremy Doku (Rennes) werd negende.

Als winnaar van de Trofee Kopa volgt Pedri de Fransman Kylian Mbappé (2018) en de Nederlander Matthijs de Ligt (2019) op. Vorige week werd Pedri door het Italiaanse Tuttosport ook al tot Golden Boy verkozen en afgelopen zomer mocht hij een award ophalen als beste jonge speler van het EK.

De Spaanse Alexia Putellas heeft de derde editie van de Ballon d’Or voor vrouwen gewonnen. De 27-jarige aanvallende middenveldster van Champions League-winnaar FC Barcelona kreeg de voorkeur op haar land- en teamgenote Jennifer Hermoso en op de Australische Samantha Kerr (Chelsea). Op de erelijst volgt Putellas de Noorse Ada Hegerberg (2018) en de Amerikaanse Megan Rapinoe (2019) op. Eerder werd ze ook door de Uefa al tot beste voetbalster van het jaar verkozen.

Lionel Messi wint zevende Ballon d’Or, Kevin De Bruyne strandt op achtste plek
Alexia Putellas.  Foto:  REUTERS

Afwezige Ronaldo zorgt voor rel

Christiano Ronaldo, die op een zesde plek eindigde, haalde in aanloop naar het voetbalgala hard uit naar Pascal Ferré, de hoofdredacteur van France Football. Volgens Ronaldo heeft de Fransman leugens over hem verspreid. ‘Hij heeft mijn naam gebruikt om zichzelf en het blad waarvoor hij werkt te promoten’, schreef Ronaldo op Instagram.

Ferré had onlangs tegen The New York Times gezegd dat Ronaldo nog maar één ambitie heeft en dat is afscheid nemen met meer gouden ballen dan Messi. ‘Ik kan het weten want hij heeft dat tegen mij verteld’, verklapte de hoofdredacteur. Ronaldo won de Ballon d’Or tot dusver vijf keer.

‘Het is onaanvaardbaar dat de persoon die verantwoordelijk is voor het toekennen van zo’n prestigieuze prijs op deze manier kan liegen’, sneerde Ronaldo. ‘En vandaag loog hij weer. Volgens hem ben ik niet bij het gala aanwezig vanwege een vermeende quarantaine, maar dat is nergens op gebaseerd.’