De veroordeling van tv-maker Bart De Pauw voor belaging leidt bij de slachtoffers tot opluchting. Dat zegt hun advocate Christine Mussche in een reactie op de uitspraak. ‘Dit vonnis is van groot maatschappelijk belang. Het toont aan dat grensoverschrijdend gedrag niet onbestraft blijft, zelfs al is de dader een geliefd, succesvol en machtig televisiefiguur.’

De burgerlijke partijen hopen nu dat met dit vonnis duidelijk wordt ‘dat zij wel degelijk slachtoffer werden van ernstige feiten’, aldus Mussche. Ze wijst erop dat haar cliëntes sinds hun namen bekend zijn, ‘werden uitgescholden, weggelachen en ervan beticht uit te zijn op De Pauw zijn geld of publieke aandacht’. Het vonnis geeft hen nu wel de nodige erkenning.

De Pauw is dan wel veroordeeld voor de belaging van stiliste ­Ellen Lloyd, ­actrices Liesa Naert, ­Ella-June Henrard en nog twee vrouwen en één geval van elektronische overlast. Maar hij gaat vrijuit in de dossiers over Maaike Cafmeyer en Lize Feryn, journaliste Cathérine ­Ongenae en ex-medewerksters Dymphne ­Poppe, Jenka Van de Voorde en Helena De Craemer en nog één andere vrouw.

Mussche wijst erop dat die gedeeltelijke vrijspraak er komt op basis van twijfel, zoals door oude berichten die niet meer voorhanden zijn. ‘Bij de vrouwen overweegt het gevoel van erkenning vanwege de veroordeling en de hoop dat er geen nieuwe slachtoffers van het grensoverschrijdende gedrag van De Pauw zullen volgen.’

‘Dat Bart De Pauw veroordeeld wordt voor zijn gedrag ten aanzien van vijf vrouwen, sterkt in die zin absoluut ook de anderen’, zegt Mussche nog. ‘Zij hebben gelijkaardige ervaringen waarin telkens hetzelfde patroon terugkeert. Dat de rechtbank dit gedrag afkeurt en strafbaar vindt, geeft hen ook de bevestiging en erkenning om wat hen is overkomen. Het is overigens dankzij de moed, getuigenissen en bewijsstukken van al deze vrouwen dat dit gedrag aan het licht is gekomen en dat deze veroordeling volgt.’

De Pauw krijgt zes maanden met uitstel

De Pauw was met zijn echtgenote persoonlijk aanwezig bij het voorlezen van de afspraak. De tv-maker bleef rustig tijdens de zitting. ‘Ik ben heel teleurgesteld, en ga het vonnis lezen’, zei hij na afloop. Zijn advocaat Michaël Verhaeghe sprak op een korte persconferentie van een ‘strenge straf’.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig