Geruststellende brief ‘van Peng Shuai’ stelt tenniswereld niet gerust
Peng in 2016. Sinds ze een hoogstaande Chinese politicus beschuldigde van seksueel misbruik, is het onduidelijk of ze veilig is.  Foto:  AFP

De tenniswereld is niet gerustgesteld door een e-mail die geschreven zou zijn door de Chinese tennisster Peng Shuai. Ze stelt daarin in orde te zijn. De Women’s Tennis Association betwijfelt dat Peng de e-mail geschreven heeft. Sinds Peng een voormalige Chinese vicepremier beschuldigde van verkrachting, is het stil rond haar.

De Chinese staatstelevisiezender CGTN gaf woensdag een e-mail vrij op Twitter die afkomstig zou zijn van Peng Shuai en gestuurd was naar Steve Simon, het hoofd van de Women’s Tennis Association (WTA). Daarin stelt de tennisster in orde te zijn en dat de beschuldiging van verkrachting door voormalig vicepremier Zhang Gaoli ‘niet waar is’. ‘Ik ben niet vermist, noch ben ik onveilig. Ik ben gewoon thuis aan het rusten en alles is in orde.’

Begin november beschuldigde Peng de voormalige vicepremier Zhang Gaoli van verkrachting. Ze deed dat met een bericht op de Chinese socialenetwerksite Weibo, dat een halfuur later alweer offline was gehaald. Sindsdien was het stil rond Peng en verschillende invloedrijke stemmen uit de tenniswereld, waaronder Noami Osaka en Novak Djokovic, uitten hun bezorgdheid.

De brief is de eerste vorm van communicatie sinds het bericht op Weibo. Het stelt WTA niet gerust, integendeel. Simon liet in een verklaring weten nog meer bezorgd te zijn over het welzijn van Peng. ‘Ik betwijfel ten zeerste dat Peng Shuai de e-mail die we hebben ontvangen, heeft geschreven of gelooft wat erin staat’, klinkt het. Hij noemt de tennisster enorm moedig om naar buiten te komen met haar aanrandingsverhaal.

Nood aan controleerbaar bewijs

China is het afgelopen decen­nium uitgegroeid tot een van de grote geldschieters van het vrouwentennis, maar dat lijkt de WTA niet tegen te houden. ‘De WTA en de rest van de wereld hebben onafhankelijk en controleerbaar bewijs nodig dat ze veilig is. Ik heb haar herhaaldelijk via verschillende vormen van communicatie proberen te bereiken, maar zonder resultaat.’

‘Peng Shuai moet vrijuit kunnen spreken, zonder dwang of intimidatie vanuit welke bron dan ook.’ Hij roept opnieuw op om haar beschuldiging te respecteren en ‘met volledige transparantie en zonder censuur’ te onderzoeken. ‘De stemmen van vrouwen moeten gehoord en gerespecteerd worden, niet gecensureerd of gedicteerd.’

Andere verdwijningen

Het is overigens niet de eerste keer dat een invloedrijke Chinees verdwijnt na uitspraken die tegen de haren van het regime in strijken. In januari dook Alibaba-topman Jack Ma plots weer op nadat hij in oktober geruisloos van het toneel was verdwenen. Sindsdien loopt hij flink in de pas van de Chinese partij. In 2018 verdwenen onder anderen de Chinese filmster Fan Bingbing en de wetenschapper He Jiankui. Waarnemers stellen dat China op deze manier ‘de morele grenzen’ van het land wil bewaken.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig