Kroatië en Servië op valreep rechtstreeks naar WK, Rusland en Portugal veroordeeld tot barrages
Mario Pasalic (in zwarte uitrusting) en Dimitri Barinov tijdens Kroatië- Rusland. 20  Foto:  AFP

De Kroaten gaan net als de Rode Duivels voor de vijfde keer op rij naar een groot tornooi. In de laatste WK-kwalificatiewedstrijd moest Kroatië thuis winnen van groepsleider Rusland. Tien minuten voor tijd besliste een owngoal van Kudryashov de wedstrijd: 1-0. Servië haalde het in de slotminuten van Portugal, dat ook naar de barrages moet.

Kroatië - Rusland 1-0

In kletsnatte omstandigheden vochten Kroatië en Rusland om een rechtstreeks WK-ticket. De Russen waren niet gekomen om te voetballen en maakten er gewoon oorlog van. Hun plan leek te werken, tot Kudryashov in minuut 81 op uiterst ongelukkige wijze zijn eigen doelman verschalkte.

Plots moest Rusland vol aan de bak. Ze hadden nog tien minuten om te scoren, maar de Kroaten deden er op hun beurt alles aan om dat te verhinderen. Rusland maakte niets meer klaar, Kroatië maakte de wedstrijd dood.

Zo springt Kroatië naar de leidersplaats in groep H en moet Rusland zich in maart 2022 via barrages naar het WK in Qatar zien te knokken.

Portugal - Servië 1-2

Wat een ontknoping van de WK-kwalificaties in groep A. Portugal had in eigen huis voldoende aan een gelijkspel tegen Servië, maar kreeg in de blessuretijd een serieuze klap.

Toen Portugal al na twee minuten op voorsprong kwam via de sterke Renato Sanches leken de Portugezen een rustige avond te beleven, maar niets was minder waar. De Serviërs waren minstens de evenknie van Portugal en maakten iets over het halfuur verdiend gelijk via Tadic. Doelman Rui Patricio zag er niet goed uit bij die gelijkmaker, al maakte hij zijn blunder later wel nog goed.

Doorheen de tweede helft nam de spanning uiteraard alleen maar toe. Servië bleef uitstekend voetballen en maakte meer aanspraak op de overwinning. In de blessuretijd kregen de Serviërs loon naar werken. Wie anders dan Aleksandar Mitrovic kopte de winning goal tegen de touwen.

Servië gaat zo als groepswinnaar naar het WK in Qatar, Portugal moet barrages spelen.

Spanje - Zweden 1-0

Ook de Spanjaarden waren nog niet zeker van het WK. Spanje mocht niet verliezen in eigen huis van Zweden, dat twee punten minder telde. Niet verliezen, dat namen ze in Spanje iets te letterlijk. De ploeg van Luis Enrique had veel balbezit maar weinig kansen. Zweden kon daar niet heel veel tegenover kon zetten, al had Emil Forsberg de score wel kunnen openen.

Een groot kwartier voor tijd mocht Zlatan Ibrahimovic de boel komen forceren, maar het doelpunt viel aan de overkant via Alvaro Morata. Zonder echt te overtuigen plaatste Spanje zich rechtstreeks voor het WK in Qatar. Wil Zweden er volgend jaar ook bij zijn, zal het via de barrages moeten gebeuren.

Malta - Slovakije 0-6

In Malta - Slovakije in de groep van Kroatië en Rusland stond niet veel meer op het spel. Voor de statistieken: het werd 0-6, onder meer dankzij 3 doelpunten van Ondrej Duda van FC Köln.

Armenië-Duitsland 1-4

Duitsland, dat al langer zeker was van groepswinst in groep J en een rechtstreeks ticket voor de eindronde, blonk zijn hegemonie nog wat op met een ruime zege in Armenië (1-4). De Mannschaft rondt zijn kwalificatiecampagne op die manier af met 27 op 30.

Noord-Macedonië - IJsland 3-1

In het zog van de Duitsers bikkelden Noord-Macedonië en Roemenië nog om de tweede plaats, die een ticket voor de play-offronde oplevert. Noord-Macedonië telde vooraf een punt meer en had alles in eigen handen in de slotmatch thuis tegen IJsland. Het klom al snel op voorsprong via Ezgjan Alioski ,maar aan het begin van de tweede helft maakte Jon Dagur Thorsteinsson de gelijkmaker. Elif Elmas stelde halverwege de tweede helft orde op zaken met de 2-1 en prikte drie minuten voor affluiten ook nog de 3-1 tegen de netten, waardoor de play-offs een feit zijn.

Liechtenstein - Roemenië 0-2

Roemenië trok naar Liechtenstein en hees zichzelf eveneens in de openingsminuten aan de leiding met een doelpunt van Dennis Man. Nicusor Silviu Bancu zorgde voor zekerheid met de 0-2, maar desondanks zijn de Roemenen uitgeschakeld.

Montenegro - Nederland 2-2

De laatste speeldag van de WK-kwalificatiecampagne wordt nog spannend voor Nederland. En dat hebben ze volledig aan zichzelf te danken. Noorwegen was in de fout gegaan tegen Letland (0-0) en daardoor lag de weg naar Qatar open, maar in de slotfase gaven onze Noorderburen zaterdagavond alles uit handen in Montenegro.

Nochtans was er tien minuten voor affluiten nog geen vuiltje aan de lucht. Memphis Depay, topschutter van de Europese WK-kwalificatiecampagne met elf goals, legde er weer twee in het mandje. De eerste vanop de stip, de tweede met een subtiel hakje. Nederland zat in een zetel, tot Montenegro in minuut 82 uit het niets de aansluitingstreffer maakte. De Nederlanders wisten plots niet meer waar ze stonden en nog geen vier minuten na de aansluitingstreffer zette Vujnovic de bordjes gelijk. Oranje moet daardoor dinsdagavond nog vol aan de bak tegen Noorwegen. Nederland (20 punten) heeft aan een gelijkspel genoeg, Noorwegen (18 punten) moet winnen om groepswinnaar te worden.

Noorwegen - Letland 0-0

Eerder op de avond was Noorwegen dus blijven steken op een doelpuntloos gelijkspel, thuis tegen Letland. De Noren misten hun spits Erling Haaland en konden uit 21 doelpogingen niet scoren.

Turkije - Gibraltar 6-0

Nog in de groep van Nederland had Turkije zaterdag wal gedaan wat het moest doen. De Turken sprongen naar de tweede plaats en doen nog volop mee voor een WK-ticket. Op de laatste speeldag gaan de Turken nog op zoek naar de kwalificatie op het veld van Montenegro. Bij winst zijn ze zeker van de play-offs.

Frankrijk - Kazachstan 8-0

Ook de Fransen waren mathematisch nog niet zeker van het WK in Qatar, maar met nog wedstrijden tegen Kazachstan en Finland voor de boeg leek dat net zoals voor de Rode Duivels gewoon nog een formaliteit. Vooral Kylian Mbappé had er zin in tegen de Kazachen: na nog geen kwartier spelen deed de spits van PSG al twee keer de netten trillen en in minuut 32 maakte hij zijn hattrick vol.

Na de rust kreeg Karim Benzema er dan weer zin in. De Real-spits zette op het uur al een forfaitscore op het bord. Adrien Rabiot, opnieuw Mbappé en Antoine Griezmann konden de score in het slotkwartier nog uitdiepen tot 8-0.

Bosnië & Herzegovina - Finland 1-3

De strijd om de tweede plaats in de groep van Frankrijk is uitgedraaid in een tweestrijd tussen Finland en Oekraïne. De Finnen (elf punten) wonnen in Bosnië en sprongen naar de tweede plaats, Oekraïne telt negen punten. Op de slotspeeldag ontvangt Finland Frankrijk en neemt Oekraïne het in eigen huis op tegen Bosnië.

Wales - Wit-Rusland 5-1

In de groep van de Rode Duivels heeft Wales een prima zaak gedaan met het oog op de tweede plaats. De Welshman hadden niet eens een goede Gareth Bale - die aan de rust gewisseld werd - nodig om stevig uit te halen. Met onder meer twee doelpunten van Aaron Ramsey werd Wit-Rusland met 5-1 naar huis gestuurd. Wales heeft nu drie punten voorsprong op nummer drie Tsjechië en staat al met één been in de play-offs.

Rechtstreeks geplaatst voor het WK:
Denemarken, Duitsland, België, Frankrijk, Kroatië, Servië, Spanje

Zeker bij de eerste twee:
Engeland, Polen, Italië, Zwitserland

Kunnen nog tweede worden in hun groep:
Finland, Oekraïne, Wales, Tsjechië

Kunnen nog rechtstreeks naar WK, barrages spelen of nog uitgeschakeld worden:
Nederland, Noorwegen, Turkije

Spelen barrages:
Rusland, Noord-Macedonië, Schotland, Portugal, Zweden

Naar barrages als poulewinnaar Nations League:
Oostenrijk (en Tsjechië of Wales)