Geert Molenberghs pleit voor stop op grote evenementen: ‘In deze fase zijn die moeilijk te verantwoorden’
Geert Molenberghs. Foto: Guy Puttemans

Biostatisticus Geert Molenberghs zei in De ochtend op Radio 1 dat hij er voorstander van is om grote evenementen zoals kerstmarkten niet te laten doorgaan. Dat is nodig om de vierde golf van de covid-epidemie in te dijken.

Dat we te veel gerekend hebben op de vaccinatie is waarschijnlijk een deel van het probleem, zegt Molenberghs (UHasselt en KU Leuven). ‘We hebben de kracht van de deltavariant onderschat. Met de Wuhan-variant zou het probleem nu waarschijnlijk opgelost zijn. Maar voor de deltavariant is de vaccinatiegraad momenteel niet hoog genoeg.’ Volgens Molenberghs heeft ons land de maatregelen waarschijnlijk te diep afgebouwd en te snel gelost.

In Nederland wil men het virus te lijf gaan met een korte, milde lockdown van drie weken. Daarin moeten winkels, restaurants, cafés en kroegen hun deuren om 19 uur sluiten, en mogen mogelijk maximaal vier mensen thuis op bezoek komen. Iedereen wordt opgeroepen weer thuis te gaan werken.

‘De vraag is of een korte ingreep werkt’, zegt Molenberghs daarover. ‘Dat gaat natuurlijk effect hebben, maar wat nadien? Draaglijke stabiele maatregelen waar we een hele tijd mee voort kunnen, daar is ook wat voor te zeggen. Maar dat er ergens zal moeten ingegrepen worden, is wel duidelijk.’

Molenberghs wijst daarbij vooral naar massale gebeurtenissen waar veel mensen samenkomen, zoals festivals en kerstmarkten. Het Lichtfestival in Gent trok de afgelopen dagen massaal veel bezoekers. Donderdagavond werd door het stadsbestuur en de politie vanwege de drukte opgeroepen om niet meer naar de stad te reizen.

‘Daar moeten we goed over nadenken. Die zijn in de huidige fase nog moeilijk te verantwoorden. Het virus profiteert van samenscholingen, zoals kerstmarkten. Ik denk dat het een verstandige maatregel is om die nu niet te laten doorgaan.’

Ook viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) gelooft dat extra maatregelen nodig zijn om het coronavirus te bestrijden, zo zegt hij vrijdag. ‘De mensen zien de stijgende cijfers, dus verwachten ook dat er extra maatregelen genomen zullen worden.’ Welke maatregelen dat dan specifiek moeten zijn, is niet aan hem om te zeggen, vindt hij. ‘Die keuze ligt bij de regering.’

‘Het is delicaat om nu specifieke zaken of sectoren te benoemen’, vindt Van Ranst. ‘De regering heeft een buffet aan maatregelen voor zich: de samenstelling van het uiteindelijke pakket wordt belangrijk. Maar het zullen zaken zijn die we al eens gedaan hebben, er zullen geen grote verrassingen bij zitten.’

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig