Kim Mestdagh past voor nationale ploeg: ‘Altijd met passie gedaan, maar het eiste zijn tol, als atleet en persoon’
Kim Mestdagh (rechts) met Emma Meesseman. Foto: Belga

Kersvers bondscoach Valéry Demory heeft een vijftienkoppige selectie bekendgemaakt voor de eerste twee interlands in de kwalificatiecampagne voor het EK basket van 2023. Kim Mestdagh is er niet bij. Ze gaf eerder al aan een pauze te nemen bij de nationale ploeg.

Naast Ann Wauters (gestopt) en Marjorie Carpréaux (Namur Capitale), die afscheid nam van de nationale ploeg, ook geen Kim Mestdagh (Schio) en Heleen Nauwelaers (Granada) meer bij de Belgian Cats. Dat maakt dus dat vier Cats die op de Olympische Spelen in Tokio actief waren er nu niet meer bij zijn. Kim Mestdagh last een pauze bij de nationale ploeg in en Heleen Nauwelaers (Granada) werd niet opgeroepen. Bondscoach Valery Démory riep in zijn vijftienkoppige kern met Maxuella Lisowa, Ine Joris en Nastja Claessens drie jonge talenten op.

Mestdagh: ‘Jaren bij de Cats eisten hun tol, als atleet en persoon’

Kim Mestdagh, die de keuze om carrière als international on hold te zetten al maakte voor haar vader als bondscoach opzij werd geschoven, reageerde maandagavond uitgebreid op Instagram. ‘Ik merk dat er heel snel veel vragen worden gesteld en aannames worden gedaan, dus laat me een paar dingen ophelderen. Ik vertegenwoordig het nationale team sinds mijn zestiende en ik heb meer dan 10 jaar geïnvesteerd in het project van de Belgian Cats.’

‘Ik heb het altijd met liefde en passie gedaan omdat ik vind dat het Belgische shirt niets minder dan 100 procent inzet verdient. Dat kostte veel energie en opofferingen die ik maar al te graag wilde geven. Het eiste echter ook zijn tol, als atleet en persoon. Ik ben op een punt gekomen dat ik ervoor heb gekozen om een stap terug te zetten. Dit is een beslissing die ik niet lichtzinnig heb genomen en die ook niet gisteren is genomen. Het was een proces van bijna een jaar om tot deze beslissing te komen. De vorige technische staf werd daar vorig jaar al op gewezen, net zoals de bond direct na de Olympische Spelen. Ik heb ook een gesprek gehad met coach Démory en als ex-international zelf begrijpt hij volledig op welk punt in mijn carrière en leven ik ben beland en mijn beslissing om een stap terug te doen.’

‘Ik wil graag iedereen bedanken die mij onderweg heeft gesteund. Voor degenen die mijn beslissing niet begrijpen (ik weet dat er zulke mensen zijn): je kent me waarschijnlijk helemaal niet en hebt me niet veel zien spelen. Hoe dan ook, ik geloof dat dit team in zeer goede handen is en je kunt maar beter klaar zijn om te zien hoe er nog meer geschiedenis wordt geschreven. Ik ben er alvast klaar voor.’

Route naar het EK

De Belgian Cats openen op 11 november in Sarajevo tegen Bosnië-Herzegovina de EK-kwalificatieronde. Op 14 november ontvangen de Cats in Sportcampus Lange Munte in Kortrijk Duitsland. Noord-Macedonië is de derde opponent in poule A.

Van de tien poules zijn de tien groepswinnaars en de vier beste tweedes gekwalificeerd voor het EK in 2023 dat plaatsvindt in Israël en Slovenië. De twee gastlanden zijn rechtstreeks geplaatst. De Belgian Cats gaan na 2017, 2019 en 2021 op zoek naar vierde EK-deelname op een rij. In 2017 en 2021 veroverden de Belgische basketbaldames de bronzen medaille.

Selectie Belgian Cats: Julie Allemand, Julie Vanloo, Elise Ramette, Antonia Delaere, Hanne Mestdagh, Maxuella Lisowa-Mbaka, Nastja Claessens, Laure Resimont, Becky Massey, Ine Joris, Emma Meesseman, Jana Raman, Kyara Linskens, Serena-Lynn Geldof, Billie Massey