23 jaar voor moord door autocrash, veroordeelde niet onmiddellijk aangehouden
Beschuldigde Davy Kesteman. Foto: Belga

Op het assisenproces rond de fatale crash waarbij Sharon Gruwez (22) om het leven kwam, is Davy Kesteman (32), die achter het stuur zat, schuldig verklaard aan moord. Hij werd veroordeeld tot 23 jaar opsluiting. In afwachting van zijn straf mag hij naar huis.

Het openbaar ministerie had 25 jaar opsluiting gevorderd, het hof veroordeelde Davy Kesteman tot 23 jaar. Het volgde de familie van het overleden slachtoffer Sharon Gruwez in de redenering dat Kesteman Gruwez had vermoord, en dat de auto waarin ze reden het moordwapen was.

Procureur-generaal Serge Malefason vroeg om de onmiddellijke aanhouding van de veroordeelde. Ondanks een risico op recidive, vastgesteld door de gerechtspsychiater, en de zware veroordeling stond het Kesteman – die onder elektronisch toezicht staat – vrij om huiswaarts te keren. ‘Dit is een mokerslag, maar hij zal die straf aanvaarden en zich aanbieden in de gevangenis’, aldus de verdediging van Kesteman.

‘Ik heb dit nooit gewild’

‘Het is verschrikkelijk, wat er gebeurd is. Voor de familie. En voor Sharon. Ik heb dit nooit gewild. Ik leg mijn lot in jullie handen. Dank u.’ Dat zei beschuldigde Davy Kesteman op de laatste dag van het assisenproces rond de dodelijke crash waarbij Sharon Gruwez op 1 november 2018 om het leven kwam.

Voorzitter Antoon Boyen vroeg hem nog een allerlaatste keer of hij zich niets meer herinnert van wat er gebeurd is vlak voor de crash. ‘Neen’, was het korte antwoord van de beschuldigde. Daarop trok de jury zich terug om zich gedurende zo’n twee uur te beraden. Ze verklaarde hem schuldig aan de moord op zijn (ex)-vriendin Sharon Gruwez.

‘Het staat vast dat hij de dood van Sharon heeft veroorzaakt door op een totaal roekeloze en onbegrijpelijke wijze en tegen een snelheid met 191 kilometer per uur in een flauwe bocht naar rechts in aanrijding te komen met een stilstaande autobus’, klonk het in de motivering die voorzitter Antoon Boyen voorlas. ‘Hij kende die weg. Volgens de verkeersdeskundige is geen enkele externe of technische reden aanleiding geweest voor de aanrijding. Hij heeft ook een rood verkeerslicht genegeerd.’

Geheugenverlies ongeloofwaardig

Het hof en de jury merkten nog op dat het wegdek in goede staat was en dat er weinig verkeer was. ‘Er moet worden aangenomen dat beschuldigde geen rijbeweging heeft gedaan om de aanrijding met het stilstaande voertuig te vermijden’, klonk het. Door zijn snelheid en door de middelpuntvliedende kracht werd de BMW naar links gedreven, waardoor hij de bocht naar rechts onmogelijk kon halen.

Aan het vermeende geheugenverlies van de beschuldigde werd geen geloof gehecht. Het hof en de jury sloten zich aan bij de bevindingen van de gerechtspsychiater, die stelde dat een geheugenverlies langer dan enkele seconden voor impact ongeloofwaardig was.

Voorbedachten rade

Davy Kesteman moest 2,5 kilometer optrekken om een snelheid van ongeveer 200 kilometer per uur te halen. ‘Het staat vast dat hij het gaspedaal aanhoudend diep ingedrukt moest houden. Door op die plaats vier keer sneller dan toegelaten te rijden, heeft de beschuldigde aanvaard dat dit onvermijdelijk fataal zou afloop voor de inzittenden van zijn voertuig, zeker voor een passagier van wie hij wist dat ze haar gordel niet droeg’, verklaarde de voorzitter het oogmerk tot doden.

Ten slotte werd ook geoordeeld dat de beschuldigde met voorbedachten rade handelde. ‘Hij had minstens kunnen afremmen voor het verkeerslicht dat al dertig seconden op rood stond, maar is die veel te hoge snelheid blijven aanhouden.’

Fatale botsing

In de nacht van 31 oktober op 1 november 2018 ging Sharon Gruwez met enkele vrienden op café in Poperinge. De uitgelaten sfeer werd grimmig toen ook Davy Kesteman op het toneel verscheen. Uiteindelijk stapte de jonge vrouw toch in het voertuig van haar (ex-)vriend, die zelf weliswaar beweert dat ze nog steeds een relatie hadden.

Kort na half drie die nacht botste Kesteman naast de N8 in Oostvleteren met zijn BMW tegen 191 kilometer per uur tegen een geparkeerde bus. Het slachtoffer werd uit het voertuig geslingerd en overleed ter plaatse. De beschuldigde, zelf lichtgewond, bleek 1,47 promille alcohol in zijn bloed te hebben.

De broers Omar en Mounir Souidi, de raadslieden van Kesteman, ontkenden dat er sprake is van moord. Volgens hen maakte hun cliënt zich enkel schuldig aan het onopzettelijk veroorzaken van een dodelijk verkeersongeval. Ze legden de jury donderdagavond uit dat hun cliënt volgens de verkeersdeskundige gewoon de bocht probeerde te volgen.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig