Ondernemers die zich toeleggen op ruimtereizen hebben verkeerde prioriteiten. Dat stelt de Britse prins William in een interview met BBC. ‘Sommige van de slimste mensen ter wereld moeten proberen om deze planeet te herstellen, in plaats van te proberen om de volgende plek te vinden om te gaan wonen.’

Zijn kritiek komt er één dag na de ruimtereis van Star Trek-acteur William Shatner, die met negentig jaar de oudste mens ooit in de ruimte is geworden. Het ging om de tweede bemande missie van Blue Origin, het ruimtevaartbedrijf van Jeff Bezos. Ook de miljardairs Richard Branson en Elon Musk hebben zich op het ruimtetoerisme gericht.

De prins noemt geen van hen bij naam, maar stelt zich wel vragen bij de gevolgen van wedloop, zoals de CO2-uitstoot. Hij heeft zelf dan ook ‘absoluut geen ambitie’ om de ruimte in te gaan.

In de aanloop naar de VN-klimaatconferentie in Glasgow (COP26), die op 31 oktober van start gaat, dringt prins William aan op concrete actie bij de wereldleiders. ‘Als we niet opletten, dan gaan we de toekomst van onze kinderen stelen’, klinkt het. ‘Ik wil dat de dingen waarvan ik altijd heb kunnen genieten - het buitenleven, de natuur, het milieu - er altijd zijn voor mijn kinderen. En niet alleen voor mijn kinderen, maar voor die van iedereen’.

Prins William schaart zich daarmee achter de uitspraak van zijn vader, prins Charles (72). De Britse kroonprins had begin deze week verklaard dat hij bezorgd is dat de wereldleiders op de klimaatconferentie in Glasgow ‘alleen maar zouden praten’, in plaats van daden te stellen die de uitstoot van broeikasgassen drastisch verminderen.

In onderstaande video legt wetenschapsjournalist Senne Starckx uit wat de impact van raketlanceringen is voor het klimaat: