3M ontkent vermeende drukuitoefening op omgevingsinspectie
Foto: MARC HERREMANS - MEDIAHUIS

Chemiebedrijf 3M in Zwijndrecht ontkent dat het druk zou hebben gezet op de omgevingsinspectie om een lakse handhaving van de milieuwetgeving te bekomen. 3M doet dat in een reactie op door VRT verspreide teasers van het programma Pano, dat woensdag een reportage bracht met (anonieme) getuigenissen over de PFOS-affaire en de manier waarop de omgevingsinspectie de voorbije 15 jaar met vervuiling bij bedrijven rond de Antwerpse haven omging.

‘3M heeft opgemerkt in de teasers voor de Pano-reportage van vanavond dat anonieme getuigen binnen de omgevingsinspectie beweren dat er licht werd omgesprongen met de handhaving van de milieuwetgeving, al dan niet onder druk van 3M’, klonk het woensdag in een mededeling van het bedrijf.

‘Nauwe samenwerking met milieuoverheden’

‘Er zijn nooit ongepaste afspraken gemaakt met milieu-inspecteurs en die zullen er ook nooit zijn. Wij werken integendeel nauw samen met de verschillende milieuoverheden om de lozingslimieten voor bepaalde stoffen naar beneden te halen en wij zullen dit blijven doen.’

3M zegt continu te investeren in ‘technologie om essentiële producten te maken’, maar ook te gaan voor een ‘maximale beperking van onze milieuvoetafdruk’ door de lozingen te beperken. ‘Recente staalnames bevestigen dat de additionele zuiveringscapaciteit haar vruchten afwerpt’, meent het bedrijf.

Vervuiler 3M betaalt niet, hij passeert zelfs langs de kassa

Volgens VRT getuigen anonieme milieu-inspecteurs in Pano over onder meer een ernstig personeelstekort, veroorzaakt door besparingen, en politieke beïnvloeding via hun leidinggevende.

Anaf roept anonieme ambtenaren op te getuigen

Vrijdag komt de Vlaamse onderzoekscommissie PFAS-PFOS trouwens opnieuw samen. In het Vlaams Parlement staat dan een hoorzitting met vertegenwoordigers van Oosterweel-bouwheer Lantis op de planning.

Hannes Anaf, voorzitter van de PFOS-onderzoekscommissie

De voorzitter van die commissie, Hannes Anaf (Vooruit), roept de getuigen op hun informatie te bezorgen aan de commissie. ‘Wat een aantal anonieme ambtenaren getuigden in de reportage, was werkelijk hallucinant. Ik zou hen dan ook willen oproepen om, eventueel anoniem als klokkenluiders, alle informatie en hun getuigenis te bezorgen aan onze onderzoekscommissie. Want wij willen tot op het bot gaan. Om na te gaan wie in de fout ging, maar ook om ervoor te zorgen dat dit in de toekomst niet meer kan voorvallen.’

‘Vlaamse regering soigneert grote bedrijven’

‘Uit de getuigenissen in de Pano-reportage blijkt sprake te zijn van politieke druk waarmee milieu-inspecteurs te maken krijgen. Het is ook geen geheim dat de Vlaamse regering in de eerste plaats een gunstig vergunningsklimaat wil creëren. De Vlaamse regering slaagt er niet in om haar burgers te beschermen, maar soigneert wel graag de grote bedrijven. Dat is bijzonder kwalijk’, zegt Anaf nog.

3M kreeg miljoenen aan Vlaamse subsidies en ‘ecologische’ steun

Joke Schauvliege (CD&V), die minister van Leefmilieu was van 2009 tot 2019 is heel duidelijk: er is nooit invloed geweest vanuit haar kabinet naar de milieu-inspectie, zegt ze aan VRT NWS. Volgens Schauvliege werkte de inspectie volledig autonoom.

‘Nooit economie boven gezondheid gezet’

Over de personeelsbesparingen zegt de voormalige minister dat ze het regeerakkoord uitvoerde, wat een besparing van 6 procent vastlegde voor alle administraties. Volgens Schauvliege werd er echter ‘met mate en selectief bespaard op milieuhandhaving’, al kon niet iedereen die met pensioen ging, worden vervangen binnen de dienst.

‘Ik heb als minister nooit economie boven gezondheid of milieu gezet’, zegt Schauvliege. Ze wenst nu haar volle medewerking te verlenen aan de onderzoekscommissie in het Vlaams Parlement. ‘Ik roep de bronnen uit de Pano-reportage op om uit de anonimiteit te treden en al hun informatie te delen met de onderzoekscommissie zodat de rotte appels uit het systeem gaan en zodat alle mogelijke fouten die gemaakt zijn, kunnen blootgelegd worden’, aldus nog Joke Schauvliege aan VRT NWS.