Het Met Gala wordt meestal gehouden op de eerste maandag van mei, maar werd dit jaar uitgesteld vanwege de coronacrisis. Het valt daardoor precies in het midden van de modemaand waardoor de druk op de rode loper nog hoger lag. Mondmaskers waren overigens verplicht, al mochten die voor de foto even af.

Het Met Gala 2021 had als thema In America: A Lexicon Of Fashion. Dat laat nogal open tot interpretatie. Extravagante haartooien, outfitwissels en activisme passeerden de revue, met een bijpassend mondmasker.

Op hetzelfde moment vond er buiten een Black Lives Matter-protest plaats. Er werden verschillende arrestaties gemaakt.