Steven Van Gucht verwacht nieuwe besmettingsgolf in het najaar
Steven Van Gucht. Foto: ISOPIX

‘Een nieuwe besmettingsgolf zullen we dit najaar niet kunnen vermijden’, zei viroloog Steven Van Gucht op de eerste persconferentie van het Crisiscentrum na de zomerpauze. ‘Aangepast gedrag kan ervoor zorgen dat we de golfjes afvlakken en hoge pieken vermijden, zeker voor de ziekenhuizen.’

‘Voorzichtigheid is nog steeds geboden’, begon viroloog Steven Van Gucht het persmoment. ‘We hebben de afgelopen weken een stijging gezien in de besmettingscijfers, maar die lijkt te vertragen, misschien zelfs wel te stabiliseren. De meeste besmettingen vinden nog steeds plaats bij jongeren en bij kinderen, goed voor zo’n 20 procent van de besmettingen.’

Van Gucht verwacht regelmatig besmettingen op scholen, die woensdag 1 september weer opengaan. Bubbels per klas en de andere maatregelen moeten tegengaan dat het aantal besmettingen uit de hand loopt.

Een derde van alle coronapatiënten ligt in een Brussels ziekenhuis. Een op de vier bedden op intensieve zorg in Brussel is inmiddels bezet door iemand met covid-19. Dat komt door de lage vaccinatiegraad in het Brussels Gewest.

Nieuwe golf

In de loop van oktober en november verwacht Van Gucht een nieuwe besmettingsgolf. De intensiteit daarvan zal volgens hem afhangen van de mate waarin we ons aan de maatregelen houden. Qua grootte schat hij deze golf tussen de tweede en derde golf in.

‘Deze vierde golf zou vooral Brussel en Wallonië hard treffen’, klonk het. Dat heeft opnieuw te maken met de verschillen in vaccinatiegraad. Van Gucht benadrukte wel dat het om berekeningen gaat, die situaties voorspellen op basis van de gekende cijfers tot nog toe, het zijn dus geen zekerheden. ‘Voor alle duidelijkheid: dit zijn mogelijkheden, scenario’s. Het voorspelde aantal ziekenhuisopnames kan bovendien gehalveerd worden wanneer we ons gedrag voldoende aanpassen. Aangepast gedrag kan ervoor zorgen dat we de golfjes afvlakken en hoge pieken vermijden, zeker voor de ziekenhuizen.’

Aanbevelingen die volgens Van Gucht belangrijk blijven voor het najaar: ‘Organiseer activiteiten buiten en besteed bij binnenactiviteiten veel aandacht aan ventilatie. Laat je voor een bijeenkomst, zeker als deze binnen is, testen. Draag binnen een mondmasker, ook waar dat niet meer verplicht is. Werk mee aan contacttracing en houd je aan de quarantaine.’

Meer dan 75 procent van de mensen die in een ziekenhuis zijn opgenomen is niet gevaccineerd. Mensen die wel gevaccineerd zijn en in ziekenhuis belanden zijn gemiddeld 82 jaar oud en komen vooral uit verzorgingstehuizen.

‘We zijn er bijna’, besloot Van Gucht. ‘Hou nog even vol met de maatregelen.’

Vaccinatie

Dirk Ramaekers, hoofd van de taskforce vaccinatie, liet weten dat België de acht miljoen volledig gevaccineerde personen is gepasseerd. Het aantal volledig gevaccineerde volwassen zit boven de 70 procent. Het percentage gevaccineerde kinderen vanaf 12 jaar zit inmiddels ook al boven de 70 procent.

‘In Vlaanderen is het vaccineren van kinderen vanaf 12 jaar pijlsnel omhoog gegaan, tegen verwachting goed’, zei Ramaekers. Ook hier loopt Brussel wat achter. ‘Het is daar alle hens aan dek om via de scholen en bedrijven te gaan vaccineren en in de lokale gemeenschappen mensen te motiveren om zich te laten prikken.’

Ramaekers noemde de vaccinatiecijfers over het algemeen boven verwachting goed, maar hij benadrukte dat er vanwege de verspreiding van de deltavariant moet worden gemikt op een hogere vaccinatiegraad dan oorspronkelijk gedacht. Ook is hij bezorgd over de besmettingen in Brussel. ‘De komende weken moet de vaccinatiegraad daar flink omhoog, om die vierde golf in het najaar waar Van Gucht voor vreest zo veel mogelijk binnen de perken te houden.’