Coucke en Versluys kopen La Réserve in Knokke
Foto: BELGA

Ondernemers Marc Coucke en Bart Versluys kopen het bekende hotel La Réserve in Knokke. Ze trekken ook 7 miljoen euro uit om het binnen de drie jaar op te waarderen tot een vijfsterrenhotel. ‘We mikken niet op snelle winst, maar verwachten op termijn wel een goed rendement.’

In 2018 doken voor het eerst geruchten op dat uitbater Eddy Walravens een koper zocht voor het gebouw van La Réserve. Er werd gemikt op 50 miljoen, werd gefluisterd. Wat Coucke en Versluys nu betalen, maken ze niet bekend. Coucke en Versluys kopen elk voor de helft het hotelvastgoed over, maar de uitbating blijft in handen van Walravens. Coucke en Versluys kunnen op termijn ook de exploitatievennootschap overkopen.

Het duo brengt budget aan om het hotel te upgraden. Het streefdoel is om binnen maximaal drie jaar de vijfsterrenstatus te behalen. Daarvoor wordt 7 miljoen euro geïnvesteerd. Een standaardkamer in het hotel kost nu ongeveer 300 euro per nacht, de prijs zou dan naar 600 euro kunnen gaan.

‘We mikken niet op snelle winst,’ zegt Coucke, ‘maar zijn ervan overtuigd dat het project op termijn een goed rendement zal opleveren. Vooral het zakelijke segment zal daartoe bijdragen.’ Bedoeling is dat het hotel niet alleen zal draaien op hotelgasten, maar ook voluit inzet op seminaries, meetings en congressen. ‘Met alleen families die komen logeren zul je het niet halen’, meent Coucke.

Al heropbouw in 2011

Hotel La Réserve kende de jongste 25 jaar heel wat veranderingen. In 2007 werd het platgegooid en heropgebouwd. Er kwam ook een grote vleugel met nieuwbouw-appartementen bij. Dat laatste was een initiatief van Compagnie Het Zoute, waarmee Walravens en toenmalig mede-eigenaar Martine Van Thillo een deal hadden afgesloten.

Aanvankelijk verliep de verkoop van de nieuwe appartementen stroef, als gevolg van de financiële crisis. Maar sinds de coronapandemie zit de markt in het andere extreem. De kust is weer erg gewild. Compagnie Het Zoute, die vorig jaar begon met de oplevering van de laatste vleugel van de appartementen, verkocht er al 88 in 2020. Het hotel zag zijn inkomsten wel flink dalen vanwege de pandemie.

Het hotel opende in 2011 opnieuw de deuren, na een investering van 23 miljoen. Een deel van het geld voor de heropbouw kwam ook van Compagnie Het Zoute. Walravens en Van Thillo verkochten hun rechten op de omliggende terreinen aan de vastgoedgroep. De Compagnie had los daarvan al de gronden rond het Zegemeer gekocht.

Coucke en Versluys kopen La Réserve in Knokke
Foto: blg

Sinds 1948

La Réserve telt 106 kamers, twee suites, vergaderzalen, een wellnesscentrum en enkele horecazaken. Het is gevestigd tussen het casino en het in 1924 gegraven Zegemeer en opende in 1948 voor het eerst de deuren. Het hotel kwam er op initiatief van de familie Nellens, die ook het casino op de zeedijk had laten bouwen. Later kwam daar als ‘complementaire investering’ het hotel bij.

In 1976 werd ook een kuuroord aangelegd, in de hoop het hotel een nieuw elan te geven. Dat volstond niet. De exploitatie verliep steeds moeizamer. Onder de familie Bob Van Laer liep de schuldenberg op en kwam La Réserve steeds verder in ademnood. Het kwam tot rechtszaken en dagvaardingen in faillissement door de toenmalige bank Anhyp (opgegaan in Axa Bank België). Het is met die bank dat Walravens en Van Thillo in 1997 een akkoord afsloten.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig