Zondagmiddag sprak Lionel Messi voor het eerst over zijn vertrek bij FC Barcelona in een door de Spaanse topclub georganiseerde persconferentie. Toen hem een mogelijke transfer naar PSG voor de voeten gegooid werd, antwoordde hij: ‘Dat is een mogelijkheid, maar een nieuwe club heb ik nog niet.’

Waar ligt de toekomst van Lionel Messi? Meer nog dan de geweldige erfenis die de zesvoudige Gouden Bal en winnaar van liefst 34 (!) bekers met Barcelona achterlaat in Catalonië, was dat dé hamvraag zondagmiddag. In Frankrijk zien ze hem volgend seizoen al in een truitje van PSG spelen. ‘Dat is een mogelijkheid’, reageerde Messi op de geruchten. ‘Intussen kreeg ik al veel telefoontjes van clubs, heel veel. Maar er is nog niets bevestigd. Ik kan daar nog niets over zeggen.’ Dat hij op verlof wel al met een aantal spelers van PSG poseerde, deed de geruchten alleen maar toenemen. ‘Ik zag ze in Ibiza op vraag van Neymar’, verklaarde Messi. ‘Iedereen zei dat ik naar PSG moest komen, maar dat was eerder als grap bedoeld. Meer conclusies moet je er niet uit trekken.’

Zijn vertrek bij FC Barcelona liet Lionel Messi niet onberoerd. Nog voor de persconferentie goed en wel begonnen was, had de kleine Argentijn al tranen in de ogen. ‘Ik kreeg het koud toen ik hoorde dat ik niet kon blijven, ik voel me er nog altijd slecht bij’, aldus Messi. ‘Vorig jaar wist ik nog zeker dat ik wilde vertrekken. Nu is dat niet meer zo. Mijn familie wilde hier blijven, we zijn hier thuis. Of het verhaal klopt dat Barcelona geen schulden meer mocht maken om me te betalen? Ja, veel is daar niet over te zeggen. Voorzitter Laporta heeft er alles aan gedaan om me hier te houden en zelf heb ik er alles aan gedaan om te blijven. Ik wilde 40 procent inleveren om te blijven. Maar het ging gewoon niet.’

Financiële problemen

Donderdagavond sloeg FC Barcelona de voetbalwereld met verstomming door de aankondiging dat clubicoon Messi de club verlaat. Barça bereikte wel een akkoord met de Argentijn, die in zijn carrière nooit voor een andere club speelde, maar de financiële regels van La Liga staken een stokje voor een nieuwe overeenkomst. De Catalaanse club torst een schuldenlast van ruim 1 miljard euro.

Messi is Barcelona’s topschutter aller tijden met 672 doelpunten. De zesvoudig Gouden Bal-winnaar won 10 La Liga-titels, vier keer de Champions League en zeven keer de Copa del Rey met Barça.