Nafi Thiam in tranen na gouden medaille: ‘Ik ben mentaal moe, gewoon leeg’
Foto: BELGA

Topfavoriete Nafi Thiam heeft net als in Rio de olympische titel gepakt in de zevenkamp. Dankzij een topprestatie op de tweede dag gaf ze uiteindelijk al haar concurrenten het nakijken en zo mag ze zich nog drie jaar lang de meest complete atlete ter wereld noemen. ‘Deze olympische titel was moeilijker te behalen dan die van Rio.’

Een heel geëmotioneerde Nafi Thiam reageerde met haar gouden medaille voor de camera van Sporza. ‘Het is gek. Ik besef het nog niet helemaal, maar ik ben heel erg trots’, vertelde ze, waarna de tranen even de overhand namen. ‘Ik ben mentaal moe, gewoon leeg.’

De dag begon al met extra stress voor Thiam toen haar coach Roger Lespagnard aanvankelijk het stadion niet binnen mocht na een valspositieve coronatest. ‘Het was niet ideaal. Ik wist dat ik vandaag een grote prestatie moest leveren om te winnen, maar dan mocht Roger plots niet binnen. Dat was een mentale tik. Maar ik heb er motivatie uit proberen halen. Ik wilde het echt goed doen. Het team heeft me ook goed gesteund. Uiteindelijk had ik al veel moeilijkheden overwonnen, dus dit moest ook wel lukken. Ik ben dan ook heel trots dat het uiteindelijk gelukt is.’

Net als in Rio knokte Thiam zich naar olympisch goud. ‘Rio was niet gemakkelijk, maar ik denk dat deze titel behalen toch moeilijker was. Vooral in het hoofd. In Rio was ik de verrassing en kon ik vanuit de schaduw werken en me amuseren. Nu was er veel meer druk.’ Al liet ze zich door die druk niet uit haar lood slaan. Ook niet in de afsluitende 800 meter. ‘We vertrokken eigenlijk te traag. Het was een strategische race, vooral omdat er nog wat medailles op het spel stonden. Ik probeerde vooral zo lang mogelijk te volgen. Als ik sneller was vertrokken, zat er misschien nog een persoonlijk record in, maar dat was niet het belangrijkste.

Voor Noor Vidts, die verrassend knap vierde werd, was Thiam lovend. ‘Ze is wat ontgoocheld. Logisch als je maar negentien punten te kort komt voor brons, maar ze mag heel erg trots zijn op zichzelf. Dit was een prestatie die een kantelpunt kan betekenen in haar carrière. Dit is nog maar het begin.’

Vlak voor ze startte aan de 800 meter, het afsluitende nummer van de zevenkamp, kreeg Thiam nog te horen dat de Red Lions hun finale tegen Australië hadden gewonnen. ‘Echt ongelofelijk voor de Red Lions en voor België.’