Een indrukwekkende video toont hoe zalmen gewond zijn geraakt door te zwemmen in water dat onleefbaar was geworden door de hittegolf in het noordwesten van de Verenigde Staten. De zalm in de rivier Columbia werden blootgesteld aan te hoge watertemperaturen. De beelden werden gedeeld door een non-profitorganisatie die de rivier van nabij monitort.

‘De zalm was stroomopwaarts onderweg in de rivier, vanuit de oceaan, om te kunnen paaien. Plotseling veranderden de dieren van koers’, aldus Brett VandenHeuvel, onderzoeker bij Columbia Riverkeeper. ‘De vissen zwommen naar een nabijgelegen zijrivier. Alsof ze een branden gebouw proberen te verlaten.’

De temperatuur van het water, 21 graden Celsius, is ondraaglijk hoog voor de vissen. ‘Hierin zwemmen is zoals een mens die een marathon zou lopen in temperaturen hoger dan 38°C. Mensen hebben de keuze, maar deze zalmen moeten erdoor. Ofwel lukt het hen, ofwel sterven ze.’