Belgische kinderen en vrouwen uit Syrië aangekomen in ons land
Themabeeld (dit is niet een van de betrokken kinderen) Foto: belga

De zes IS-vrouwen die de voorbije uren gerepatrieerd werden uit het kamp Roj in Noord-Syrië, zijn na hun aankomst in België meteen overgebracht naar verschillende gevangenissen, nadat ze afscheid hadden kunnen nemen van hun kinderen.

De moeders gingen rechtstreeks van de luchthaven naar de gevangenis. Vijf van hen zijn al veroordeeld voor terrorisme, tegen de zesde loopt het proces nog. Dat meldde federaal procureur Frédéric Van Leeuw zaterdagmorgen.

Samen met de zes vrouwen zijn ook hun tien kinderen gerepatrieerd, allemaal geboren tussen 2012 en 2019. De kinderen zijn toevertrouwd aan de bevoegde jeugdparketten en overgebracht naar ziekenhuizen, waar hun medische en psychische gezondheidstoestand onderzocht en gemonitord zal worden. Velen zijn immers ondervoed.

Eenmaal dat onderzoek gebeurd is, zal voor hen een gepast kader gezocht worden. Om hun intimiteit te respecteren, zal er op geen enkele manier gecommuniceerd worden over de maatregelen die rond de kinderen genomen worden.

Volgens premier Alexander De Croo is de repatriëring georganiseerd overeenkomstig de besluiten van de Nationale Veiligheidsraad van 3 maart. ‘Prioriteit is daarbij steeds geweest om de kinderen in veiligheid te brengen. Alle operaties werden uitgevoerd volgens het vooraf opgestelde plan’, aldus De Croo. Eerder zei de premier hierover: ‘We mogen niet blind zijn voor de realiteit: de toestand in de kampen verslechtert zienderogen en ook de beveiliging wordt er steeds slechter. Als je de kinderen daar laat, in een kamp waar IS de plak zwaait, worden ze de terroristen van morgen.’

Het Vlaams Belang reageert verbolgen. ‘Met deze operatie brengt paars-groen de openbare veiligheid in gevaar”, aldus Kamerlid Barbara Pas. ‘Niemand kan immers garanderen dat deze terroristen plots wonderwel afstand hebben gedaan van hun ideologie. En dat geldt uiteraard ook voor hun kinderen.’ Volgens het Vlaams Belang getuigt deze operatie dan ook van een verregaande naïviteit.

De partij wil dat de commissie Binnenlandse Zaken zo snel mogelijk deze repatriëring bespreekt.

Goede samenwerking

De repatriëring van de zes IS-vrouwen en hun tien kinderen is het resultaat van een goede samenwerking tussen verschillende diensten. Dat zei federaal procureur Frédéric Van Leeuw zaterdagochtend op een persconferentie. Aan de operatie is een wekenlange voorbereiding voorafgegaan en zowel de politie als Defensie, de Staatsveiligheid, het OCAD, Buitenlandse Zaken en het Nationaal Crisiscentrum hebben daaraan meegewerkt.

‘Het Nationaal Crisiscentrum heeft een coördinerende rol gespeeld in deze bijzonder complexe operatie’, zegt directeur-generaal Bart Raeymakers. ‘We hebben de politieke en operationele diensten ondersteund door onze infrastructuur ter beschikking te stellen, alsook onze expertise in het permanent verzamelen, analyseren en verspreiden van relevante informatie.’

Buitenlandse Zaken zorgde voor reisdocumenten voor de gerepatrieerde moeders en kinderen, maar niet vooraleer zij officieel geïdentificeerd waren. ‘Dat gebeurde tijdens een verkenningsmissie’, weet Theodora Gentzis, voorzitter ad interim van de FOD Buitenlandse Zaken. ‘We hebben DNA-tests afgenomen en diepgaande interviews gevoerd om de afstamming vast te stellen. We willen uitdrukkelijk de Iraakse overheid, de Koerdische regionale overheid en de lokale de facto overheden in Noord-Syrië bedanken.’

Defensie speelde een cruciale rol in de planning en uitvoering van de operatie, onder meer door voor het vliegtuig en de ontvangst in Melsbroek te zorgen maar geeft geen details vrij.

‘Dat gebeurt om redenen van operationele veiligheid’, zegt generaal-majoor Vincent Descheemaeker. ‘Onze elementen ter plaatse waren in steun en zorgden voor de beveiliging en de verbinding met het Nationaal Crisiscentrum. De goede kennis die we hadden van de omgeving, door de rol die België speelt in de internationale coalitie die in de regio actief is, heeft zeker een rol gespeeld bij het goede verloop van de operatie.’

‘Deze operatie werd minutieus voorbereid en vlekkeloos uitgevoerd’, voegt commissaris-generaal Marc De Mesmaeker van de federale politie toe. ‘Dat is zeker ook te danken aan de discretie die aan de dag is gelegd en die door velen gerespecteerd is.’

Meer leest u hier: IS-moeders en hun kinderen terug uit Syrië