Elise Mertens naar finale dubbelspel op Wimbledon
Elise Mertens en haar partner Hsieh Su-wei. Foto: Isopix

Mertens en haar Taiwanese partner Hsieh Su-wei wonnen in de halve finale van het dubbelspel op Wimbledon van het Japanse duo Aoyama en Shibahara in drie sets (6-4, 1-6, 6-3). Ze is nu al zeker dat ze opnieuw nummer een van de wereld wordt.

De 25-jarige Mertens heeft twee grandslamtitels in het dubbelspel op haar palmares staan. Ze behaalde die telkens met de Wit-Russin Aryna Sabalenka. Het duo triomfeerde dit jaar op de Australian Open, in 2019 wonnen ze de US Open.

De 35-jarige Hsieh is titelverdedigster op Wimbledon, dat vorig jaar door de coronapandemie niet kon doorgaan. In 2019 won de Taiwanese aan de zijde van de Tsjechische Barbora Strycova. In 2013 triomfeerde ze al een eerste keer op het Londense gras, toen met de Chinese Peng Shuai.

Opnieuw nummer een

‘Ik ben erg blij dat ik deze wedstrijd heb gewonnen,’ reageerde Mertens. ‘Ik was een beetje nerveus op het einde omdat ik me voor mijn eerste Wimbledonfinale kon plaatsen. Uiteindelijk kon ik mijn opslag behouden en kwamen we er. Dat is het belangrijkste. Ik ben erg blij dat ik eindigde met een ace. Het was een opluchting.’

Mertens, die op Wimbledon haar derde grandslamfinale speelt, is nu al zeker dat ze opnieuw nummer een van de wereld wordt. ‘Dat is toch wel iets speciaal en ik ben er erg trots op. Ik was al eens de nummer een, maar slechts één week (de week van 10 mei 2021). Dat is niet erg lang. Maar het belangrijkste is nu de finale. Ik wil me daar vol op focussen.’

‘Hsieh kan toveren aan het net’

In die finale zullen Mertens en Hsieh het zaterdag opnemen tegen de Russinnen Veronika Kudermetova (WTA-24) en Elena Vesnina (WTA-139). ‘Dit is onze eerste finale samen en ik kijk ernaar uit. We gaan proberen goed te herstellen om morgen opnieuw het beste van onszelf te geven.’

Op de vraag of ze nu inderdaad de beste dubbelspeelster ter wereld is blijft Mertens diplomatisch: ‘Het is een delicate vraag. Op papier zou je kunnen zeggen van wel, maar je moet niet vergeten dat ik speel met partners die me geholpen hebben te komen waar ik nu sta. Hsieh is een compleet andere speelster dan Sabalenka, maar we begrijpen elkaar goed. Aan het net kan ze toveren. Ik sta er dan achter maar een beetje op te kijken. Het is mooi dat we samen resultaten kunnen boeken op de grootste toernooien.’

In het enkelspel strandde Mertens (WTA 16) vorige week in de derde ronde. De Limburgse leed een 7-5, 6-3 nederlaag tegen de Amerikaanse Madison Keys (WTA 27).