Kunstproject neemt gsm-gebruik Vlaams Parlement onder de loep, voorzitter Homans sust: ‘Noodzakelijke werkmiddelen’
Foto: rr

Het kunstproject en Twitteraccount ‘The Flemish Scrollers’ poogt via artificiële intelligentie te detecteren welke politici op hun gsm zitten te scrollen in het Vlaams Parlement, en hoeveel van de tijd ze op hun scherm zitten te turen. Parlementsvoorzitter Liesbeth Homans benadrukt dat smartphones, naast tablets en laptops, nu eenmaal noodzakelijke werkmiddelen zijn in het halfrond.

Op Twitter doet een opmerkelijke foto van de Vlaamse regering de ronde. Maar liefst vier van de negen ministers zit in het Vlaams Parlement op de smartphone te tokkelen, terwijl de plenaire vergadering bezig is. Boven de gsm-gebruikers cirkelt ook een bepaald percentage, wat doet uitschijnen dat het weergeeft hoelang een bepaald politicus aan het scrollen is tijdens de vergadering.

Maar Dries Depoorter, de drijvende kracht achter ‘The Flemish Scrollers’ – het Twitteraccount dat de foto heeft gedeeld – benadrukt dat die interpretatie van de percentages niet juist is. ‘De software die ik gemaakt heb, gaat in de Youtube-video’s van het Vlaams Parlement op zoek naar zichtbare smartphones met behulp van machine learning en artificiële intelligentie. Daarna probeert het programma het gezicht van de gsm’ende politicus te detecteren via gezichtsherkenning. De percentages geven gewoon weer wat de kans is dat het effectief om een telefoon gaat én de kans dat het écht de politicus in kwestie is.’

Wat wil Depoorter nu eigenlijk met dat project bereiken? ‘Ik ben nu vijf jaar professioneel kunstenaar en spreker, die probeert om speelse digitale projecten te maken. Met dit project wil ik vooral de gevaren van bestaande technologieën aantonen. Ik laat het publiek verder vrij in hun interpretatie.’ Of hij vooral het gsm-gebruik van de politici wil hekelen, dan wel het feit dat hij met enkele simpele clicks mensen aan de schandpaal kan nagelen, laat Depoorter dus in het midden.

Homans: ‘Noodzakelijke werkmiddelen’

In ieder geval trapt Depoorter met zijn project op zere tenen van menig politicus. ‘Redelijk belachelijk’, schrijft volksvertegenwoordiger Ben Segers (Vooruit) op Twitter. ‘Dit moet passen in het populistisch beeld van “alle politici zijn luieriken”, en daar pas ik voor.’

Vlaams Parlementslid Maurits Vande Reynde (Open VLD) treedt hem bij: ‘Ik gebruik mijn tablet/laptop voortdurend tijdens debatten. Uiteraard niet wanneer ik rechtstreeks in debat ben met iemand. We zijn 2021, je werkt juist béter met communicatiemiddelen.’

Vlaams Parlementsvoorzitter Liesbeth Homans (N-VA) vindt het kunstproject ‘een origineel initiatief’, maar benadrukt dat het niet volledig in het juiste perspectief staat. ‘Zowel smartphones, tablets als laptops zijn werkmiddelen die de ministers en de volksvertegenwoordigers tijdens de plenaire vergadering en de commissievergaderingen gebruiken om toegang te krijgen tot extra informatie’, aldus Homans.

Ze wijst erop dat het Vlaams Parlement al enkele jaren volop de digitale kaart trekt. ‘Er wordt niet meer gewerkt met papieren bundels, alle informatie wordt digitaal aangeboden waardoor zowel smartphones, tablets als laptops noodzakelijke werkmiddelen zijn geworden.’