Hinder door stiptheidsacties op luchthavens blijft beperkt
Archiefbeeld Brussels Airport. Foto: Kristof Vadino

In de passagiersluchthavens Brussels Airport, Deurne, Wevelgem en Oostende voeren de vakbonden bij de douane donderdag stiptheidsacties. Ze protesteren daarmee tegen het aanhoudende personeelsgebrek bij de douane en een gebrek aan actie van minister van Financiën Vincent Van Peteghem (CD&V).

Er waren op deze eerste zomervakantiedag acties aangekondigd bij de douane op de luchthavens van Zaventem, Deurne, Wevelgem en Oostende. De bonden zeggen dat ze geen afdoend antwoord kregen op hun eisen voor een betere werkplanning. Ze vragen daarnaast ook pensioenmaatregelen en een risicopremie.

‘Het meest nijpende probleem is momenteel de werkplanning’, zegt Stefaan Slaghmuylder, nationaal voorzitter van VSOA Financiën. ‘Onze mensen zijn tijdens de hele coronacrisis aan de slag gebleven. De bubbels zorgden daarbij voor een rigide werkplanning met weinig flexibiliteit. Nu wordt er in de maatschappij versoepeld, maar bij ons is nog steeds geen flexibiliteit mogelijk, of slechts heel beperkt.’

Dat probleem is gekoppeld aan een personeelstekort bij de douane, gaat de VSOA-man verder. ‘Hoe meer mensen, hoe flexibeler de planning kan zijn. Maar de douane kampt met een gebrek aan middelen en mensen, hoewel wij van groot belang zijn in de strijd tegen belastingfraude, de drugsmaffia en andere georganiseerde criminaliteit.’ Na eerdere acties is er overleg geweest met minister Van Peteghem, maar zijn voorstel kon de douaniers niet overtuigen.

Enkel bij aankomende passagiers

Op Brussels Airport, de grootste luchthaven van het land, was hierdoor donderdagochtend wat hinder. Aankomende passagiers moesten er op een bepaald moment een halfuur tot een uur aanschuiven, zegt luchthavenwoordvoerster Ihsane Chioua Lekhli. De douaniers houden stiptheidsacties, wat betekent dat ze zeer nauwgezet controleren.

Als er geen toegevingen komen, zijn verdere acties niet uitgesloten. ‘We zullen een evaluatie maken op het einde van de dag en zien welke reacties er komen’, zegt Johan Lippens van ACV Openbare Diensten. ‘Het is niet onze bedoeling om de reizigers tijdens de volledige vakantie te gijzelen. Uiteindelijk doen wij acties om een signaal te geven.’

De stiptheidsacties van de douane gebeuren enkel bij de aankomende passagiers, melden de vakbonden nog: ‘Het is niet de bedoeling de vertrekkende reizigers te gijzelen. We voeren ook niet de hele dag door stiptheidsacties, dat gebeurt met tussenpozen.’