Burgemeesters verbieden Tomorrowland
Foto: Geert Van de Velde

De burgemeesters van Boom en Rumst hebben de vergunningsaanvraag voor Tomorrowland om een uitgestelde editie van het dancefestival te organiseren eind augustus en begin september geweigerd. Dat zegt de festivalorganisatie, die spreekt van ‘een mokerslag, zeer hard en onverwacht’.

De argumentatie voor het weigeren van de aanvraag is volgens burgemeesters Jeroen Baert (Boom, N-VA) en Jurgen Callaerts (Rumst, N-VA) onder meer dat het ministerieel besluit rond evenementen tot 75.000 personen er nog niet is en dat de politie het bijkomende werk rond het controleren van de coronacertificaten niet ziet zitten. Vooral de epidemiologische context baart echter zorgen.

‘We hebben een strafrechtelijke, maar ook een morele verantwoordelijkheid als burgemeester’, zegt Baert. ‘Ik zou het persoonlijk erg moeilijk hebben als er naar aanleiding van Tomorrowland een lokale uitbraak zou zijn waarbij slachtoffers zouden vallen. Onze grootste bezorgdheid is dan ook de epidemiologische situatie en de risico’s naar de lokale bevolking toe.’

Callaerts sluit zich aan bij die uitleg. ‘Dit is een beslissing van het gezond verstand, niet van het hart’, zegt hij. ‘Tomorrowland is hier al jaren thuis en we hopen dat we hen in 2022 kunnen terugzien. Maar nu komt het te vroeg, op een moment waarop de epidemiologische situatie nog niet volledig onder controle is en we ook nog geen zekerheid hebben dat dat wel zo zal zijn eind augustus.’

De burgemeesters stellen wel dat Tomorrowland juridisch de mogelijkheid heeft om een nieuwe aanvraag in te dienen, maar wijzen erop dat het voor de planning van de politie steeds moeilijker zal zijn om zich nog voor te bereiden op een festival.

‘Zware klap voor evenementensector’

Het Antwerpse provinciebestuur betreurt de beslissing van de burgemeesters van Boom en Rumst om geen vergunning te geven aan Tomorrowland voor dit jaar en heeft het over ‘een zware klap voor de evenementensector’.

‘De deputatie - en uiteraard ook Provinciaal Domein De Schorre - betreurt dat Tomorrowland niet kan doorgaan en rekende op een voorwaardelijk ‘ja’’, klinkt het donderdagavond. ‘De nodige toelatingen zouden nu nog niet verkregen kunnen worden, wegens geen garantie voor de gezondheid en de veiligheid. Einde augustus is echter nog wel even en augustus zou dé maand worden om de relance van de door de covid-crisis getroffen sectoren maximaal mogelijk te maken.’

Gedeputeerde Jan De Haes (N-VA), bevoegd voor De Schorre, wijst ook op de economische schade van de beslissing van zijn partijgenoten. ‘Festivals als Tomorrowland geven niet alleen een economische boost aan de regio’ zegt hij. ‘Via de vele toeleveranciers en het traject van de bezoekers uit alle mogelijke uithoeken, al is het deze keer enkel uit de eer, wordt heel Vlaanderen hierdoor getroffen.’