Michael Packard, een 56-jarige visser, was vrijdag op kreeften aan het jagen voor de kust van Cape Cod in het Amerikaanse Massachusetts toen het plots fout ging. ‘Ik voelde een enorme stoot en plots werd alles donker’, zegt hij. Hij werd opgeslokt door een bultrug. Na een halve minuut in de bek van het dier kon hij gered worden door een van zijn collega’s die het allemaal had zien gebeuren.

Zulke incidenten zijn eerder zeldzaam, bevestigen enkele wetenschappers. Bultruggen zijn normaliter niet agressief. Verder lusten ze ook geen mensen, zegt Jooke Robbins van het Centrum voor Kuststudies in Provincetown aan NOS. ‘De bek van de dieren is vrij breed, maar hun keel is tamelijk smal. Een walvis kan op geen enkele manier iets groots als een mens doorslikken.’

Packard houdt aan zijn bijzondere avontuur niet meer dan enkele blauwe plekken over.

Video: Primeur: voor het eerst in Australië supergroep jagende bultruggen gespot