Na Renault en Volkswagen nu ook Peugeot aangeklaagd voor dieselgate in Frankrijk
Foto: REUTERS

Onderzoek naar dieselgate is in een stroomversnelling gekomen. Ook Peugeot is aangeklaagd, meldt Stellantis, moederbedrijf van Peugeot, woensdagavond in een persbericht. Mogelijk zullen ook Citroën en Fiat-Chrysler, ook onderdeel van Stellantis, zich moeten verantwoorden voor hun rol.

Peugeot werd aangeklaagd ‘vanwege beweringen van bedrog over de verkoop van Euro 5-dieselvoertuigen in Frankrijk tussen 2009 en 2015’, klinkt het in het persbericht. ‘Onze filialen zijn sterk overtuigd dat hun controlesystemen voor de uitstoot beantwoordden aan alle toenmalige eisen en blijven die vandaag respecteren. Ze wachten ongeduldig op de kans om dat aan te tonen.’

Een juridische bron bevestigde woensdag dat Peugeot, net zoals eerder Volkswagen en Renault, in beschuldiging gesteld werd voor ‘bedrog wat betreft de substantiële kwaliteiten van een product, met als gevolg een gevaar voor de gezondheid van mens of dier’.

Boete tot 5 miljard, nog veel meer voor VW

De dieselgate-bal ging met Volkswagen aan het rollen. Het Duitse autoconcern bekende in september 2015 dat het sjoemelde met software, zodat de uitstoot van dieselwagens onder testomstandigheden gunstiger uitkwam dan bij normaal gebruik op de weg. De sjoemelsoftware werd geïnstalleerd in 11 miljoen dieselwagens om de te hoge uitstoot – tot veertig keer hoger dan toegelaten – te verbergen. Het schandaal kostte het concern al 30 miljard euro, voor het grootste deel in de Verenigde Staten.

De nieuwe Franse aanklachten zijn afkomstig van speciale justitiële onderzoekers. Die kunnen in Frankrijk bedrijven of individuen aanklagen als er serieuze aanwijzingen zijn dat er zaken niet volgens de regels zijn gegaan. Ze kunnen dan beslissen of ze een zaak voor de rechter willen brengen, maar zijn daarna niet meer betrokken. In dit geval besloot het onderzoek in Frankrijk dat zowat 1,9 miljoen Euro 5-dieselvoertuigen verkocht werden door PSA (Peugeot-Citroën) tussen september 2009 en september 2015. Op basis van de vastgestelde overtredingen meenden de onderzoekers dat de maximale boete voor het bedrijf 5 miljard euro bedraagt. Voor Volkswagen zou dat nog vier keer hoger zijn: 19,7 miljard euro.

Volkswagen liet al weten dat het van mening is dat de feiten die het Franse gerecht onderzoekt, al behandeld zijn in Duitsland.