Ook in privépraktijken psychologen en psychiaters groeien wachtlijsten, vooral voor jongeren
Foto: Shutterstock

Niet alleen gesubsidieerde centra voor geestelijke gezondheidszorg moeten werken met wachtlijsten en aanmeldingsstops, ook de privépraktijken van veel psychologen en psychiaters slibben dicht. Uit een bevraging van de Staten-Generaal van de Geestelijke Gezondheid (SGGG) blijkt dat bijna 40 procent van de psychologen en ruim 60 procent van de psychiaters dit voorjaar geen nieuwe patiënten heeft aanvaard. De problematiek is het grootst bij kinderen en jongeren.

De wachtlijsten in de geestelijke gezondheidszorg in Vlaanderen zijn een bekend probleem. Zeker kinderen en jongeren moeten vaak lang wachten op gespecialiseerde hulp. De coronacrisis heeft het probleem van de wachttijden nog acuter gemaakt. De Staten-Generaal van de Geestelijke Gezondheidszorg heeft nu ook de wachttijden bij de privépraktijken in kaart gebracht via een bevraging bij ruim 1.300 psychologen, psychotherapeuten, orthopedagogen en psychiaters.

Meer aanmeldingen sinds corona

De bevindingen bevestigen de alarmerende berichten. Zo signaleert 71,9 procent van de bevraagden een toename van het aantal aanmeldingen sinds de coronacrisis. En net als de gesubsidieerde zorgcentra moeten veel privépraktijken werken met wachtlijsten en/of aanmeldingsstops.

Dat is in de eerste plaats het geval bij psychiaters. Ruim 60 procent van de psychiaters aanvaardt momenteel geen nieuwe patiënten meer en bij 43 procent bedraagt de wachttijd minstens een half jaar. Bij psychologen, psychotherapeuten en orthopedagogen is de situatie minder prangend, maar nog steeds ‘zorgwekkend’, meent de Staten-Generaal.

Gemiddeld staan er 10,7 personen op de wachtlijst. Voor alle bevraagden samen gaat het om meer dan 6.000 mensen op de wachtlijst.

De bevraging bevestigt ook eerdere studies. De situatie is erger voor kinderen en jongeren. Voor hen zijn de wachttijden het langst. 35,8 procent van de zorgverleners met doelgroep kinderen en 42,2 procent met doelgroep jongeren heeft een wachttijd van minder dan een maand, tegenover ongeveer de helft (53,3 procent) van de zorgverleners met doelgroep volwassenen.

Oplossingen zoeken met ministers

De zorgverleners zelf schuiven een aantal mogelijke hefbomen naar voren om iets te doen aan het probleem van de wachttijden. De suggesties gaan van ‘een aantrekkelijker statuut voor zelfstandige zorgverleners’ en ‘een ruimere terugbetaling van psychotherapie’, tot de nood aan ‘capaciteitsuitbreiding binnen gesubsidieerde centra’ en ‘het prioritair subsidiëren en uitbreiden van geestelijke gezondheidszorg voor kinderen en jongeren’.

Het dramatische voorval met het 14-jarige meisje uit Gavere is volgens de SGGG ‘helaas de bikkelharde realiteit’. De SGGG wil daarom verder in overleg gaan met de bevoegde ministers Frank Vandenbroucke (Vooruit) en Wouter Beke (CD&V). ‘Als een samenleving tijdens een pandemie acute lichamelijke zorg kan organiseren, moet ze toch ook in staat zijn om duurzaam standaardzorg voor geestelijke gezondheidsproblemen op te zetten’, luidt het.