Vlieghe: ‘Reizen dé manier om nieuwe varianten binnen te brengen’
Op het strand met een mondmasker Foto: Getty Images

De covid-besmettingen en ziekenhuisopnames evolueren gunstig, en ook de vaccinatiecampagne loopt nu als een trein. Toch blijven de wetenschappers waakzaam. ‘Buitenlandse reizen in de zomervakantie baren ons zorgen’, aldus Erika Vlieghe, hoofd van de Gems-adviesraad.

Meer dan 5 miljoen Belgen hebben intussen een eerste dosis van één van de coronavaccins gekregen en dat laat zich voelen in de cijfers. Er liggen opnieuw minder 1.000 covidpatiënten in het ziekenhuis en het gemiddelde aantal dagelijkse opnames is onder de symbolische drempel van 75 gezakt. Dat blijkt uit de cijfers van gezondheidsagentschap Sciensano. Ze zijn een opsteker in het licht van 9 juni, de dag waarop een hele batterij versoepelingen in werking treedt.

En alvast Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) wil doorgaan op dat elan, zo zei hij vanmorgen in De zevende dag. ‘Over het aantal sociale contacten in juli en augustus is eigenlijk nog niets beslist. Tijdens het overlegcomité van volgende week staat dat onderwerp op de agenda.’ Bedoeling is om de bubbel van vier uit te breiden, ook in de horeca, laat Jambon verstaan.

Bezorgdheid

Het is geen geheim dat de virologen niet zo gelukkig zijn met de ‘gok’ van de politiek. Volgend op het gesprek met Jambon riep Erika Vlieghe, hoofd van de expertengroep Gems die de beleidsmakers adviseert, op om versoepelingen zo veilig mogelijk te laten verlopen. ‘De cijfers zijn goed, maar we moeten ze ook goed houden. Ik heb de indruk dat heel wat mensen zich wat ingehouden hebben op het vlak van sociale contacten, laten we waakzaam blijven.’

Met de zomer in het vooruitzicht zijn het vooral de buitenlandse reizen die de bezorgdheid van de Gems opwekken. Vlieghe: ‘Een groot aantal mensen is nog niet volledig gevaccineerd en dat zal voor een heel aantal weken nog zo zijn. Daarom blijven we erop hameren dat het ook binnen de versoepelingen zo veilig mogelijk moet verlopen.’

‘Reizen is dé manier om nieuwe varianten binnen te brengen. Niet alleen de Indiase variant (of Deltavariant), maar ook de Zuid-Afrikaanse, de Braziliaanse… Vaccinatie en testing zijn belangrijke tools, maar we hebben in het verleden al gezien wat buitenlandse reizen gedaan hebben met die varianten. Zeker buiten Europa reizen zal toch nog even een risico blijven.’

Zelfs al vaart de Wetstraat een koers die steeds meer afwijkt van de door de Gems voorgestelde vaarroute, de Antwerpse virologe vindt dat het de taak is van wetenschappers om de cijfers te blijven bestuderen en de samenleving te waarschuwen.

Kinderen

De reissector zelf is tevreden dat er wat gereisd kan worden binnen Europa, al is het ‘net te laat’, aldus Annick Desmet van de Vereniging van Vlaamse Reisbureaus in De zevende dag. ‘Binnen drie weken begint de zomer al, bovendien is de wereld nog niet open. Intercontinentale reizen zitten er niet op grote schaal in, en dat is wel het gros van ons aanbod. Reizen binnen Europa vertegenwoordigen maar 10 procent.’

Desmet maakt zich sterk dat veilig reizen moet kunnen, als de regels goed gevolgd worden, maar stelt ook vast dat verschillende landen verschillende regels hanteren. ‘Zeker voor wat betreft de voorwaarden voor kinderen. Moeten zij ook een verplichte test ondergaan? Het ene land zegt vanaf 15 jaar, het andere land vanaf 18 jaar, met wat met de 15- tot 18-jarigen? Kinderen vormen het grootste probleem.’

Volgens Jambon wil de Vlaamse regering álles in het werk stellen om de hoge vaccinatiegraad te halen en zal er dus flexibel worden gereageerd op mensen die hun (tweede) prik willen uitstellen wegens een zomervakantie. ‘Wél willen we de boodschap geven dat je pas echt vrij bent, als je twee prikken hebt gehad.’ Zijn regering lanceert een nieuwe sensibiliseringscampagne om de Vlaming op te roepen om verstandig om te gaan met de versoepelingen. Het motto luidt: ‘Geniet met maatregelen’.

Kama beweegt: reizen in tijden van corona