Kapitein Ann Wauters maakt geen deel uit van EK-selectie Belgian Cats: ‘Focus ligt nu op Spelen’
Ann Wauters. Foto: ISOPIX

Ann Wauters zal geen deel uitmaken van de Belgische selectie op EuroBasket Women 2021, het EK basketbal voor vrouwen. Dat maakte coach Philip Mestdagh bekend vanuit de stage van de Belgian Cats in Spanje.

De Belgian Cats bereiden zich momenteel voor op het Europees Kampioenschap dat van 17 tot 27 juni plaatsvindt in Straatsburg en Valencia. Voor het eerst sinds 2016 zal Ann Wauters geen deel uitmaken van de nationale ploeg. ‘Na overleg met de sportieve staf en Ann zelf, hebben we beslist om haar niet te selecteren voor het EK,’ verklaart bondscoach Philip Mestdagh. ‘De bedoeling blijft wel om Ann aan de hand van een individueel programma verder voor te bereiden richting de Olympische Spelen in Tokio, van zodra de Cats naar Straatsburg vertrekken.’

‘De keuze om Ann niet mee te nemen naar het Europees Kampioenschap was echter geen eenvoudige beslissing’, gaat Mestdagh verder. ’Het zware programma deze zomer zorgt ervoor dat we de workload van al onze speelsters nauwkeurig in de gaten houden. We hebben hoge ambities en dan zijn details uiterst belangrijk. Ook dit was een factor in het beslissingsproces. De rol van Ann als kapitein zal nu door andere speelsters moeten ingevuld worden.’

Kapitein Ann Wauters maakt geen deel uit van EK-selectie Belgian Cats: ‘Focus ligt nu op Spelen’
Foto: ISOPIX

De 40-jarige Wauters reageert zelf teleurgesteld. ‘De ontgoocheling is groot’, zegt ze. ‘Sportieve keuzes heb ik echter altijd gerespecteerd en ook nu zal ik dat doen. Mijn allergrootste droom blijft deelnemen aan de Olympische Spelen en die focus neem ik mee in mijn verdere voorbereiding. Afscheid nemen van de basketbalsport in Tokio vormt nu mijn grootste challenge.’

Wauters telt 126 selecties voor de Belgian Cats en was op vier Europese kampioenschappen van de partij: 2003 (6), 2007 (7), 2017 (brons), 2019 (5). In 2018 werd ze met de Belgian Cats vierde op het WK en in 2020 kwalificeerde ze zich op het olympisch kwalificatietornooi voor de Olympische Spelen in Tokio. Op clubniveau werd ze onder meer vijf keer uitgeroepen tot Europese Speelster van het Jaar en won viermaal de Euroleague, de belangrijkste Europese beker in het basketbal. Ze won bekers en titels in Amerika, Rusland, Frankrijk, Spanje, Zuid-Korea en Turkije en is één van de grote Belgische sporticonen ooit.

‘Dat Ann er op het komend EK niet zal bij zijn, is een extra uitdaging voor ons’, pikt Sportvrouw van het Jaar Emma Meesseman in. ‘Ann is iemand met een sterke persoonlijkheid en een stem in de kleedkamer. We zullen haar goede voorbeeld missen en als groep moeten opvangen.’