MR verzet zich tegen benoeming regeringscommissaris met hoofddoek
Georges-Louis Bouchez. Foto: BART DEWAELE

Ecolo-staatssecretaris Sarah Schlitz heeft Ihsane Haouach benoemd als regeringscommissaris bij het Instituut voor Gelijkheid van Vrouwen en Mannen (IGVM). Volgens MR-voorzitter Georges-Louis Bouchez druist de benoeming van de vrouw, die een hoofddoek draagt, in tegen de neutraliteit van de staat en is ze ingegeven door electorale overwegingen. Schlitz benadrukt dat alle procedures correct zijn gevolgd.

MR-voorzitter Georges-Louis Bouchez is er niet over te spreken dat de gesluierde Ihsane Haouach door staatssecretaris voor Gelijke Kansen Sarah Schlitz benoemd is tot regeringscommissaris bij het IGVM. ‘Het dragen van een hoofddoek moet een gewaarborgde individuele vrijheid blijven, maar de neutraliteit van de staat mag niet in vraag worden gesteld om tegemoet te komen aan het communitarisme van partijen die kiezers willen charmeren’, aldus Bouchez. ‘Het is een benoeming van de staatssecretaris van Ecolo zonder haar regeringspartners in te lichten. De MR aanvaardt dat niet.’

Ecolo: ‘Gekozen op basis van competenties’

Op het kabinet van staatssecretaris Schlitz wordt ontkend dat er principes met de voeten worden getreden of dat de beslissing is ingegeven door electorale redenen. ‘De regeringscommissaris is aangeduid via de geijkte procedures. Zij is geen werknemer van de federale overheid, dus een eventueel verbod op het dragen van religieuze tekens is niet van toepassing’, legt politiek directeur Jessika Soors uit.

Ze benadrukt dat Haouach de juiste persoon op de juiste plaats is. ‘Ze heeft haar strepen verdiend en ervaring opgedaan bij belangrijke bedrijven in de private sector en in het verenigingsleven, waardoor ze de geschikte kandidaat is voor de functie. Ze is gekozen op basis van haar competenties, niet op basis van hoe ze eruit ziet.’

Mocht Haouach geweigerd zijn omwille van het dragen van religieuze tekens, dan zou dat net discriminerend zijn, aldus Soors. ‘We betreuren dat Bouchez en anderen ervan uitgaan dat iemand met een hoofddoek niet over de juiste competenties zou beschikken om dit mandaat te vervullen.’

Ook verdeeldheid in Brussel

Het hoofddoekendebat zorgt ook in de Brusselse regering voor verdeeldheid. Ecolo, PS en Groen vormden daar een meerderheid in het beheerscomité van vervoersmaatschappij Mivb om niet in beroep te gaan tegen een veroordeling voor het weigeren van een sollicitante met hoofddoek. Daardoor staat de deur open om de hoofddoek toe te laten bij de MIVB, wat botst met het neutraliteitsprincipe in de beheersovereenkomst. Regeringscommissaris Vincent Riga – van Open VLD-signatuur – tekende ondertussen verzet aan tegen de beslissing.